Когда Сталин начал использовать лимиты для наказания своих оппонентов? Как работали тройки НКВД? Профессор экономики в Хьюстонском университете Пол Грегори рассказывает об истории репрессий в СССР в рамках проекта Serious Science, созданного командой ПостНауки.

Сталин использовал лимиты для наказания предполагаемых врагов дважды. Первый раз — во время коллективизации, которая началась в 1929 году и была практически завершена к 1932-му. Затем он использовал лимиты в период 1937–38 годов, получивший название Большой террор. В каждом случае он разделял Советский Союз на регионы и назначал их руководителям лимиты. Во время коллективизации лимиты были на убийства, заключение в тюрьму и депортации в удаленные области.

В июле 1937 года Сталин разослал телеграмму в 65 регионов. В ней было написано, что в этих областях собираются враги, необходимо было предоставить информацию об их количестве и разделить на две категории: очень опасные и менее опасные, первая и вторая категории соответственно. Попавших в первую категорию необходимо было расстрелять, причем если в приказах это было написано заглавными буквами. Остальных отправляли в ГУЛАГ. Местные органы должны были отчитаться и отправить ответную телеграмму.

Было насколько академических исследований, пытавшихся понять, кто виновен в произошедшем и почему это произошло. Некоторые считали, что, возможно, Сталин не виноват, были другие причины. Но теперь, когда рассекречены документы, понятно, что именно он приказывал, он остановил этот процесс, когда захотел, то есть в ноябре 1938 года. Тем не менее значительный процент российского населения, что-то около 40%, оценивают этого тирана как положительного исторического персонажа.