Где представители русской правящей династии находили себе жен? Как Ярослав Мудрый заключал военные союзы с соседями? И почему у половецких князей русские имена? Об этом рассказывает доктор филологических наук Федор Успенский.

Династическая жизнь Руси в XI — первой половине XII века во многом определялась междинастическими связями. Когда правящие роды входили друг с другом в тесную, близкую связь, это, конечно, существенно обогащало жизнь династии, будь она русская или венгерская, или польская. Надо сказать, что русская династия начинала свою «династическую деятельность» именно со связей с соседями.

Некоторые браки заключались вполне выгодно и мирно, но кончались скандалом, громким разводом и взаимными обвинениями сторон. Правда, такая ситуация была довольно редкой. На каком-то этапе помимо европейских браков особый интерес вызывает менее исследованный круг браков, а именно браки Рюриковичей с кочевым миром Востока, прежде всего с совершенно конкретными кочевниками — с половцами.

Летопись последовательно изображает половцев, в том числе князей с русскими именами, как воплощение, олицетворение язычества. Их называют и безбожными, и погаными и проклинают при первой удобной возможности. К тому же трудно себе представить, чтобы у такого могущественного половецкого князя, как князь Кончак, известный по «Слову о полку Игореве», был сын-наследник, который носил христианское имя, был христианином и при этом обладал всеми правами и полномочиями, которые полагались половецкому наследнику-язычнику.