Как работы Уильяма Томаса повлияли на развитие социологии? Как Роберт Мертон определяет самоисполняющиеся пророчества? Почему общество существует в соответствии со своими представлениями о реальном? Об этом рассказывает кандидат социологических наук Михаил Соколов.

«Определение ситуации» означает у Томаса не то, как люди видят окружающий мир, а то, что мы сегодня назвали бы «системой ценностей». Он пишет о том, как мигранты, прежде всего девушки, адаптируются к новой культуре, которая подразумевает нормы поведения, отличные от тех, которые были приняты в консервативных восточно-европейских или ирландских деревнях, откуда они родом.

Теорема гласит следующее: ситуации, определенные людьми как реальные, реальны по своим последствиям. Томас пишет о преступнике, который попал в психиатрическую больницу, потому что расстрелял свою семью, приняв их за исчадия ада. Полная фраза звучит так: «Он, разумеется, был безумцем, но ситуации, определенные людьми как реальные, реальны по своим последствиям». Дальше в тексте следует какой-то другой пассаж. Томас не предполагает, что в этот момент формулирует глубокую мысль. Однако все, что пишет Томас, — ярко и интересно, и это небольшой бестселлер не только среди его студентов, но и среди большего сегмента публики, и эта фраза несколько раз попадает в эпиграфы к важным социологическим книгам.

Рекомендуем по этой теме:
5511
Харизма у Эдварда Шилза
Можно привести в качестве примера «трагедию рождественских подарков». Опросы, которые многократно проводились в Америке и близких по культуре странах, показывают, что большинство американцев терпеть не могут Рождество. Если вы спросите у американцев, хотели ли бы они, чтобы Рождество не праздновалось согласно существующим традициям, большинство ответит: «Да!». Рождество воспринимается как бесцельная трата денег на покупку огромного количества подарков, которые людям совершенно не нужны.