История взлета и падения Наполеона Бонапарта и сегодня завораживает людей во всем мире ничуть не меньше, чем его современников. Безвестный корсиканец, выходец с небольшого острова в Средиземном море, он, благодаря способностям полководца и государственного деятеля, обрел неограниченную власть над Францией, а затем и над всем Европейским континентом, после чего в течение всего лишь двух лет потерял все свои завоевания и окончил жизнь на острове Святой Елены, затерянном в бескрайних просторах Атлантики.

И хотя за прошедшие двести лет число исследований о Наполеоне, вышедших в разных странах мира, давно уже превысило триста тысяч, историки до сих пор продолжают вводить в научный оборот всё новые источники той эпохи.


Изображение: Наполеон Бонапарт

Начало пути

Наполеон родился 15 августа 1769 года в Аяччо, на острове Корсика. Потомок старинного, но обедневшего дворянского рода, он был вторым сыном Карло Буонапарте, члена королевского суда в Аяччо. Избрав военную карьеру, Наполеон в 1779–1784 годах учился в военном колледже города Бриенна, в 1784–1785 — в Военной школе Парижа. Он много читал по философии, истории и военному делу, сам занимался литературными опытами. Неся службу в гарнизонах Валанса и Осона, Наполеон не раз брал продолжительные отпуска для поездок на Корсику, где активно участвовал в местной политической жизни.

Французская революция

В 1789 году Бонапарт безоговорочно поддержал Французскую революцию и принес присягу на верность «Нации, Королю и Закону». В феврале 1793 году вместе с корсиканскими революционерами он участвовал в военной экспедиции на остров Сардиния, получив боевое крещение.

В декабре 1793 года, командуя артиллерией армии, осаждавшей занятый англичанами Тулон, капитан Бонапарт предложил план, который привел к быстрому взятию города, за что получил звание бригадного генерала. Однако после Термидорианского переворота новоиспеченный генерал из-за своей прежней близости к комиссару Конвента Огюстену Робеспьеру — брату печально знаменитого Максимилиана Робеспьера — подвергся десятидневному аресту в августе 1794 года. И хотя в конце концов его оправдали, но вывели за штат.

Прибыв в Париж за новым назначением, Бонапарт находился в столице, когда жители города подняли 13 вандемьера IV года Республики антиправительственное восстание, которое Конвент объявил роялистским. Ранее опальный генерал был привлечен к подавлению мятежа, поставлен во главе артиллерии войск Конвента и своими решительными действиями внес важный вклад в разгром повстанцев. Тем самым он восстановил к себе доверие властей, получил звание дивизионного генерала и пост командующего Итальянской армией.



Восхождение к славе

Возглавив армию, находившуюся на второстепенном до того времени театре военных действий и снабжавшуюся по остаточному принципу, Бонапарт сумел превратить ее в одно из лучших военных объединений Республики. В 1796–1797 годах он вторгся в Италию и нанес целую серию поражений австрийским и пьемонтским войскам в Северной Италии, вынудив Пьемонт, Папское государство и Австрию подписать мир с Францией. Тем самым был положен конец Первой антифранцузской коалиции. Оккупированная же французами Италия подверглась беспощадному ограблению: Бонапарт отправлял оттуда во Францию не только многомиллионные контрибуции, но и сотни бесценных произведений искусства. Блистательные победы молодого генерала принесли ему широчайшую популярность в самой Франции и громкую славу за ее пределами. Поэтому после триумфального возвращения Бонапарта в Париж правительство Республики — Директория — поспешило предложить ему новую миссию, чтобы удалить из столицы.

Египетский поход

После распада Первой антифранцузской коалиции единственным противником Франции оставалась Великобритания. Не имея возможности из-за превосходства английского флота осуществить высадку французских войск на Британские острова, Директория приняла решение захватить Египет, принадлежавший Османской империи. Тем самым предполагалось подготовить плацдарм для продвижения в Британскую Индию и заодно получить богатую колонию. Подготовка осуществлялась в кратчайшие сроки: 3 марта 1798 года было принято соответствующее постановление Директории, а уже 19 мая французский флот покинул Тулон с войсками Восточной армии на борту. Возглавлял ее Наполеон Бонапарт. Захватив по пути Мальту, он 1 июля высадился в Египте под Александрией.

Французская агрессия вызвала крайне негативную реакцию России и Австрии, которые вместе с Великобританией, Турцией и Неаполем создали Вторую антифранцузскую коалицию.

Захватив Александрию, Бонапарт двинулся на Каир. Разгромив отряды мамлюков и арабов в сражении при Шубрахите 13 июля 1798 года и в битве при пирамидах 21 июля 1798 года, он занял столицу Египта и в течение полугода распространил французскую оккупацию на всю страну. Однако после того, как английская эскадра адмирала Нельсона 1–2 августа 1798 года уничтожила французский флот у Абукира, Восточная армия оказалась блокирована в Египте.

Пытаясь принудить Османскую империю к миру, Бонапарт весной 1799 года двинулся с основными силами своей армии в Палестину. Взяв штурмом Яффу, он вместе с Ж. Б. Клебером нанес поражение турецкой армии у горы Табор 16 апреля 1799 года. Для дальнейшего продвижения на север французам нужно было захватить крепость Акру (ныне Акко), но двухмесячная осада окончилась неудачно. Понеся тяжелые потери и страдая от начавшейся эпидемии чумы, французская армия была вынуждена вернуться в Египет.

Свою последнюю победу на египетской земле Бонапарт одержал 25 июля 1799 года, уничтожив при Абукире турецкий корпус, высадившийся с британских кораблей. Пользуясь благоприятным моментом и понимая, что дальнейшее пребывание в Египте для него бесперспективно, Бонапарт 23 августа 1799 года вместе со своим ближайшим окружением тайно отбыл во Францию, оставив Клеберу письмо, в котором передал полномочия по командованию армией и сообщил, что сам он отправляется спасать Республику.


Маневрирование вражеских эскадр во время перехода Египетской экспедиции

На вершинах власти

По возвращении во Францию Бонапарт, опираясь на верные ему части, произвел 18–19 брюмера VIII года Республики (9–10 ноября 1799 года) военный переворот: сверг Директорию и установил режим Консульства, фактически единоличную диктатуру под прикрытием республиканских декораций.

Возглавив французские войска в Италии, Бонапарт разбил австрийцев при Маренго 14 июня 1800 года. В 1801-м он принудил к миру Австрию, а в 1802 году и Великобританию.

Военные победы обеспечили Бонапарту широкую популярность в стране, чем он умело воспользовался для усиления собственной власти: по итогам проведенных плебисцитов его провозгласили 4 августа 1802 года пожизненным Первым консулом, а 18 мая 1804 года — императором Наполеоном.

В Империи были восстановлены некоторые институты Старого порядка: дворянские титулы, рабовладение в колониях, католицизм в качестве государственной религии, однако в целом социально-экономические результаты Французской революции были сохранены и законодательно закреплены в Гражданском кодексе Наполеона (1807).



Император стремился привлечь на службу государству представителей и элит Старого порядка, и новых элит, выдвинувшихся в ходе Французской революции. При этом любая оппозиция режиму со стороны республиканцев, либералов или роялистов жестко пресекалась.

В 1803 году возобновилась война с Великобританией. К 1805 году Лондон сумел сколотить Третью антифранцузскую коалицию, для войны с которой Наполеон собрал все свои войска в один кулак, создав Великую армию. Во главе нее он заставил 20 октября 1805 года капитулировать австрийскую армию К. Мака в Ульме, а 2 декабря 1805 года наголову разбил при Аустерлице соединенные силы России и Австрии, что привело к краху коалиции.

После создания в 1806 году Четвертой коалиции Наполеон 14 октября нанес поражение вошедшим в нее пруссакам при Иене и Ауэрштедте. Вступив в Берлин, он издал там 21 ноября 1806 года декрет о Континентальной блокаде Великобритании, запретив другим странам торговать с нею.

Наполеон не смог одержать верх над русской армией в кровопролитном сражении под Прейсиш-Эйлау 6 февраля 1807 года, но 14 июня разбил ее при Фридланде и тем самым принудил Россию к миру; 7 июля Наполеон и Александр I подписали Тильзитский мирный договор, по которому Россия согласилась с произведенными французским императором территориальными изменениями в Западной и Центральной Европе, стала союзницей Франции и обязалась соблюдать Континентальную блокаду. Взамен Наполеон признал особые интересы России в Финляндии.



В Фонтенбло 27 октября 1807 года Наполеон заключил договор с Испанией о разделе Португалии, которую французские войска заняли месяц спустя. После того как под предлогом выполнения своих союзнических обязательств французы фактически оккупировали половину испанской территории, Наполеон испанского короля Карла IV и его наследника, Фердинанда, вызвал в Байону, где и заставил их отречься от престола. А 4 июня 1808 года испанским королем стал Жозеф Бонапарт, старший брат Наполеона. Это вызвало в Испании общенациональное восстание, а после высадки в Португалии английских войск восстание охватило и эту страну. В ноябре–декабре 1808 года Наполеон лично возглавил поход в Испанию и, разгромив повстанцев, занял Мадрид.

Воспользовавшись тем, что основные силы французской армии завязли на Пиренеях, Англия побудила Австрию создать вместе с нею Пятую антифранцузскую коалицию, которая весной 1809 года начала военные действия против союзной Наполеону Баварии. Французский император с частью своих войск прибыл из Испании на Дунайский театр военных действий и разбил австрийцев при Абенсберге и Экмюле 19–22 мая 1809 года. Попытавшись с ходу форсировать Дунай, он 21–22 мая потерпел неудачу при Асперне и Эсслинге, но затем 5–6 июля 1809 года одержал решающую победу при Ваграме, принудив Австрийскую империю к миру. Хотя Россия в этой войне выступила на стороне Франции, русская армия скорее имитировала активность, уклоняясь от прямых столкновений с австрийцами.

Несмотря на все усилия Наполеона, Александр I избегал дальнейшего сближения с ним и отказал ему в браке с одной из своих сестер. В 1810–1811 годах франко-российские отношения резко обострились из-за экономических противоречий. Наполеон был недоволен шедшим в Центральную Европу через российские порты потоком контрабанды и введенными Россией антифранцузскими протекционистскими тарифами. Царь выражал недовольство усилением герцогства Варшавского. Обе стороны готовились к войне.

«Русская кампания» 1812 года

24 июня 1812 года Великая армия под командованием Наполеона вторглась на российскую территорию. Французский император планировал, совершив бросок через Ковно на Вильно, разбить сначала 1-ю русскую армию, затем и 2-ю, не дав им соединиться; 28 июня он был уже в Вильно, где и обнаружил, что русские армии отступают вглубь страны, избегая генерального сражения. Не сумев помешать их соединению в Смоленске, Наполеон продолжил преследование в попытке навязать генеральное сражение объединенным русским силам.

Такое сражение состоялось 7 сентября 1812 года при Бородино: французы вытеснили русских с занятых теми укрепленных позиций, но и сами понесли тяжелые потери. И 14 сентября Наполеон вступил в Москву. Отсюда он несколько раз обращался к Александру I с предложениями о мире, но все они остались без ответа. Тем временем московский пожар и повальное мародерство всех чинов Великой армии серьезно ослабили ее боеспособность.



19 октября 1812 года Наполеон оставил Москву, двинув свою армию на Калугу, но после ожесточенного сражения под Малоярославцем 24 октября 1812 года не решился атаковать главные силы русских и повернул на уже разоренную Старую Смоленскую дорогу. Рано наступившие холода, трудности снабжения и непрестанные стычки с русскими войсками нанесли серьезный ущерб Великой армии и существенно ослабили ее. И хотя в сражениях под Красным 16–18 ноября 1812 года и на Березине 26–28 ноября 1812 года основные силы французов сумели прорваться на запад, избежав полного окружения, Великая армия фактически прекратила свое существование.

Получив из Парижа известие о предпринятой там заговорщиками попытке захватить власть, Наполеон передал командование остатками армии И. Мюрату и 5 декабря 1812 года отбыл во Францию.

Закат Первой империи

Зимой 1812/13 года император поставил под ружье до 500 тысяч новых солдат для войны против Шестой антифранцузской коалиции. Он одержал над ней победы при Люцене 2 мая 1813 года, Бауцене 20 мая 1813 года и Дрездене 27 августа 1813 года, но потерпел сокрушительное поражение в Битве народов при Лейпциге 16–19 октября 1813 года.

В 1814 году ему пришлось вести борьбу против превосходящих сил коалиции уже на территории Франции. 29 января Наполеон выиграл сражение при Бриенне, 10 февраля — при Шампобере, 11 февраля — при Монмирайе, 18 февраля — при Монтеро, 13 марта — при Реймсе, но потерял Париж и под давлением своих маршалов подписал 4 апреля 1814 года в Фонтенбло отречение от престола.


Бенджамин Роберт Хэйдон. Наполеон на острове Святой Елены

По решению союзников Наполеон получил в управление остров Эльба, а во Франции была восстановлена монархия Бурбонов. Узнав в начале 1815 года об организованном бонапартистами и республиканцами заговоре против ставшего крайне непопулярным режима Реставрации, Наполеон 1 марта высадился с одной тысячей солдат на французском побережье и направился к Парижу. Высланные против него правительством войска перешли на сторону императора, и 20 марта Наполеон вступил в Париж и восстановил империю в форме конституционной монархии.

Для борьбы с ним ведущие европейские державы создали Седьмую антифранцузскую коалицию. Боевые действия развернулись на территории Бельгии. 16 июня 1815 года Наполеон одержал верх над пруссаками у Линьи, но 18 июня потерпел сокрушительное поражение от англо-прусских войск при Ватерлоо.

22 июня 1815 года французский император вновь отрекся от престола и был сослан на остров Святой Елены, где и провел остаток жизни. 3 мая 1821 года он скончался. Некоторые авторы выдвигали позднее версию о том, что это англичане отравили Наполеона мышьяком, однако относительно недавно она была убедительно опровергнута известным французским исследователем Т. Ленцем. В 1840 году прах Наполеона был перевезен с острова Святой Елены в Париж и погребен в Соборе Дома Инвалидов, где и находится по сей день.