С деятельностью Мартина Лютера Кинга связаны конкретные исторические факты, вся его жизнь была достаточно четко задокументирована. Первым важным событием в его политической карьере стал так называемый Bus-boycot («Автобусный бойкот») — это бойкот автобусного сообщения в городе Монтгомери. Он положил начало активному движению в борьбе за права чернокожего населения и стал эпохальным событием в истории борьбы за гражданские права. Хотя к этому моменту она насчитывала более 100 лет. Бойкот длился 30 с лишним дней и привел к весьма ощутимым последствиям.

1. «Марши свободы»

После Второй мировой войны стало сложно оправдывать ту систему, которая функционировала в США. В особенности это стало сложным после разгрома фашизма и подъема национально-освободительных движений, негритянское движение начало приобретать массовый характер. И Мартин Лютер Кинг встал у его истоков. Он был совсем молодым человеком, на тот момент ему было всего 20 с небольшим лет. Позже, в конце 50-х, он возглавил Конференцию христианских лидеров Юга — одну из крупнейших правозащитных организаций того времени, и оставался во главе ее до своей смерти.

В начале 60-х годов эти движения начали приобретать общенациональный характер. В 1960–1961 годы начались сидячие демонстрации и «марши свободы» (в самом крупном из них приняло участие более 250 тысяч человек), организатором которых также выступил Кинг.

2. Движение непротивления

Очень важно понимать, что Мартин Лютер Кинг был не просто правозащитником — он также был священником, а также твердым сторонником и последователем учения Махатмы Ганди, учения, связанного с непротивлением злу насилием. Он неоднократно встречался с семьей Ганди, изучал его наследие, когда находился в Индии по приглашению Джавархалала Неру. После этого Кинг заявил: «Философия ненасильственного сопротивления Ганди — единственный метод, оправданный в борьбе за свободу». В 1964 году Кингу была присуждена Нобелевская премия мира как живому примеру ненасильственного массового протеста, который фактически увенчался принятием нового социального и политического законодательства в США. А еще раньше, в 1957 году, он стал человеком года по версии журнала «Тайм».

3. Разногласия с другими активистами

Хорошо известно, что в детстве Мартин Лютер Кинг учился в средней школе имени Букера Ти Вашингтона, который наравне с Уильямом Дюбуа был одним из основоположников и активных деятелей движения за права чернокожих. Но если Букер Вашингтон исходил из того, что чернокожие должны естественным путем адаптироваться к американскому образу жизни, то Мартин Лютер Кинг пошел дальше: он считал, что необходимо бороться за свои права, бороться активно. Поэтому, можно сказать, Мартин Лютер Кинг находился на равном удалении и от тех, кто высказывался просто за политику приспособленчества под существующий порядок вещей, и от тех, кто уже в этот период начал выступать за радикальные перемены, вплоть до насильственной смены власти. И эти радикальные течения, такие как «Черные пантеры», считали Кинга своим непримиримым противником. Кинг, в свою очередь, тоже выступал за активное сопротивление чернокожего населения, но исключительно в правовом поле и без применения насилия. Далеко не безоблачно складывались его отношения и с другим лидером чернокожего протеста — Малкольмом Икс.

4. Взаимоотношения с американскими политиками

Политические воззрения Мартина Лютера не так важны, как его морально-этические взгляды. Но его отношения с американскими политиками складывались не так просто: он не принимал непосредственного участия в разработке законодательных актов, не сотрудничал с администрацией демократов. Хотя и Джон Кеннеди, и Линдон Джонсон развернули активную деятельность по расширению гражданских прав чернокожих во многом именно под влиянием деятельности Кинга. Пожалуй, ближе всего он был с Робертом Кеннеди — братом Джона. Роберт Кеннеди имел довольно тесные связи в негритянском движении, он всегда выступал против расовой дискриминации и за принятие законодательства о гражданских правах. Однако Кинг никогда активно не выступал на стороне каких-либо ведущих американских политиков.

Главным его противником выступал всесильный директор ФБР Эдгар Гувер, который считал его коммунистом и предателем американского образа жизни. ФБР прослушивало разговоры Мартина Лютера Кинга и организаций, в которых он состоял, а также вело обширное досье на его личную и общественную жизнь.

5. Знаковые речи

Мартин Лютер Кинг был выдающимся оратором, во многом в этом ему помогало полученное образование проповедника. В своих речах он активно пользовался цитатами из Библии и других священных трудов. Широко известны несколько его речей, в первую очередь это, конечно, «У меня есть мечта», которую он произнес в 1963 году на ступеньках мемориала Линкольна в Вашингтоне перед более чем 250 тысячами человек. Но сам Кинг самой важной речью в своей жизни считал речь «У сопротивления нет альтернативы», которую он произнес в Монтгомери (штат Алабама) в 1955 году во время знаменитого «Автобусного бойкота».

Кроме того, широко известно его «Письмо из Бирмингемской тюрьмы», в котором он обращается к белым религиозным лидерам города. Это письмо заставило переменить их отношение к сегрегации и выступить единым фронтом вместе с правозащитными организациями в борьбе за права чернокожих.