Что нам известно об охоте древних палеоиндейцев? На удивление, хотя мы знаем, что, когда люди попали в Северную и Южную Америку, там водилось огромное количество гигантских животных, у нас мало свидетельств охоты на гигантских животных. Мы знаем, что, когда люди пришли в Америку, там были немереные стада. Через несколько тысяч лет все они куда-то испарились. Мы делаем вывод, что люди съели животных, но где тогда завалы костей? Может быть, дело в плохой изученности, и чем больше археологи исследуют останки, тем больше свидетельств они находят, что охота на гигантских животных в Америке была.

Отличное свидетельство и яркий пример охоты — находка, возраст которой оценивают в 13,8 тысяч лет. В местонахождении Манис в штате Вашингтон в Северной Америке обнаружили скелет мастодонта — древнего североамериканского приземистого слона. В спине, в основании ребра, нашли обломок костяного наконечника, который вошел сверху, сбоку и немного наискосок. Стоя на земле, человек не может воткнуть наконечник под таким углом. Объяснить это пытаются разными способами.

Первый вариант, который всегда приходит в голову: люди нашли тушу мастодонта и, показывая свою гениальную молодецкую удаль, просто швыряли в нее копья. Поскольку мастодонт лежал на боку, то наконечник остался от копья, попавшего в спину. Но это неинтересная версия, потому что я не верю, что первобытный охотник будет ломать копье, которое довольно трудно сделать. Костяной наконечник — это трудоемкая в производстве штука, и ломать ее ради развлечения не станут.

Согласно другой версии, речь идет о настоящей охоте. Это гораздо более интересная версия, и у нас нет оснований не верить ей. Но наконечник воткнулся в спину, поэтому мы можем предположить, что человек сидел в засаде где-то над тропой, ведь штат Вашингтон гористый и там есть где спрятаться. А по останкам мастодонтов мы знаем палеоэкологию этих животных и что они в основном питались сосновыми шишками, хвоей и ветками. То есть они определенно жили в лесистой местности. Поджидая на склоне или дереве, люди могли бросить сверху в мастодонта копье. Но в версию с деревом я верю меньше, потому что нужно уметь залезать туда и сидеть долго и упорно. На скале все-таки можно менять положение и шансов поймать добычу, на мой взгляд, больше, хотя я не охотник и никогда не охотился на мастодонтов с костяными копьями. Древним палеоиндейцам виднее.

Вероятность того, что в конкретный момент слон пройдет по нужной тропе и под нужной засадой, не сильно велика. Поэтому, накручивая наши домыслы, можно предположить, что имела место загонная охота. Люди устраивали засады на узком участке тропы, а загонщики гнали мастодонтов по выбранному месту так, чтобы те туда попали. И этнография показывает, что это один из самых вероятных вариантов, потому что сплошь и рядом охотники так и делают. Исторические свидетельства по индейцам показывают, что у них была широко распространена загонная охота, иногда для нее объединялись несколько племен. Для охоты на мастодонта потребовалось бы около 15 человек.

Есть и другие находки, связанные с охотой на хоботных. Обнаружены скелеты в Висконсине в Северной Америке, в России — Мамонтова курья или Янская стоянка на севере. Известны местонахождения, где останки мамонтов обнаруживали со следами ударов каменными копьями. На Янской стоянке есть кусочки кремней, застрявшие в ребрах. Есть мнение, что это следы ритуалов: люди находили останки мамонтов и тыкали в них копьями, но на самом деле их интересовали только бивни.

Эффектная находка была на Таймыре — скелет целого мамонта, взятый не в массовом погребении. На нем следы ударов копий расположены во вполне конкретных местах: по краю носового отверстия, на скуловой дуге, на лопатке, на ребрах — в тех местах, где расположены жизненно важные органы: печень, селезенка, сердце. Удар по скуловой дуге — это определенно удар в глаз, удар по краю носового отверстия — это удар в основание хобота, где расположено огромное количество кровеносных сосудов. Правда, тут мы должны предположить крайне брутальный способ охоты древних таймырцев, когда они просто подходили лоб в лоб к мастодонту и с размаха били копьем в лоб и в глаз мамонту. Нужно учитывать, что на Таймыре совершенно открытая местность и там нет елок и сосен, как в Манисе, там мамонту некуда спрятаться и надо просто убегать. 45 тысяч лет назад первые сапиенсы успели выйти из Африки, за 5 тысяч лет «добежать» до Таймыра и убить там мамонта таким экстремальным способом. Хотя не факт, что люди продержались там долго после такого способа охоты.

Рекомендуем по этой теме:
12108
Главы | Байки из грота

Вопрос в том, насколько массовыми были подобные способы охоты. Есть находки в Манисе, в Мамонтовой курье, на Янской, в других местах, но не исключено, что такие случаи были единичными. Возможно, рассказы о таких способах охоты передавались из поколения в поколение столетиями, если не тысячелетиями. Вплоть до появления басен про Змея Горыныча с семью хоботами, которого побеждает богатырь. Это похоже на вранье, но у североамериканских индейцев есть мифы о чудовищах с зубами изо рта и чем-то типа хобота, что, согласно представлениям некоторых фольклористов, является воспоминанием об охоте на мастодонтов.

Так что байки о таких победах, о таких эффектных охотах, о таких брутальных сражениях могли потом рассказываться столетиями у костров, люди воспевали героев. Это был пример для подражания и истинный героизм древнего человека.