Начало венгерской государственности относится к последним десятилетиям X и начала XI века и связано с именами двух правителей ― князя Гезы и его сына Иштвана (оба из рода Арпадов ― того вождя, который привел венгров на территорию их будущей родины). Эта проблема имеет давнишнюю историю изучения и очень интересна и важна. В этой теме две ключевых позиции. Первая: венгры пришли в Карпато-Дунайский бассейн в конце IX века, в 896 году. Это, можно сказать, была последняя волна Великого переселения народов после основного движения, но, в отличие от других кочевых народов, которые волнами приходили в Европу, полукочевники-венгры выжили, сохранили свою идентичность, язык и создали свою государственность. Идентичность и язык сохранились настолько, что память о них была даже в XIII веке, когда доминиканский монах Юлиан пришел в поисках великой Венгрии на Каму и там нашел сородичей. Это один момент.

Второй момент связан с самой государственностью. Венгерское государство, возникнув довольно поздно по сравнению с другими европейскими государствами, оказалось между двумя сильнейшими врагами, между врагами-друзьями ― Византией и Германской империей, будущей Священной Римской империей. Оно не было раздавлено ими и, более того, налаживало отношения. Была создана вполне европейская государственная организация, и это государство заняло очень важное место в политической, культурной и военной истории Европы вплоть до конца XV века, до конца позднего Средневековья. По территории тоже занимало много места на карте Европы.

Основателем Венгерского государства считается Иштван, хотя это не совсем справедливо. Его отец, Геза, сделал уже много для того, чтобы заложить фундамент в основу венгерской государственности. Он боролся с племенными князьями, укрепляя свою власть, он сам принял христианство, что было для того времени очень важно, хотя оставался до конца жизни варваром, а своего сына женил на христианской девушке, баварской принцессе. И этим не только укреплял связи с христианским миром, но также и заводил международные отношения с Западной Европой, что было в то время чрезвычайно важно. Эта девушка, Гизела, была сестрой будущего германского императора Генриха II, так что связи уже с самого начала были вполне прочными. Сам Геза был женат на дочери трансильванского вождя, князя Дьюлы, она была христианкой уже восточного толка. Это очень показательно, потому что в Венгрии еще до официального принятия христианства сталкивалось христианство восточного и западного толка, а в конце концов победило второе.

Но настоящее государство создал все-таки Иштван. Он продолжил политику своего отца, боролся с племенными вождями (князьями их пока еще назвать нельзя); в течение всей жизни частью они были его родственниками, часть не являлась его родственниками, а самые известные были Коппань, Айтонь и его дядя по трансильванский матери Дьюла. Всех их он подчинил и в конце концов объединил под своей властью те территории, которые венгры заняли 986 году, когда пришли в этот регион. Это было чрезвычайно важно, потому что формировалась территория государства. Кроме того, он придавал очень большое значение конфессиональному фактору и сделал очень много. Во-первых, он объявил в своей стране официальной верой христианство и насильственно, как это было принято в таких случаях, распространял христианство среди своего населения, заставлял креститься. Он основал епископство, архиепископство, строил церкви, заставлял свой народ строить их и ходить туда, молиться, платить десятину, создавал монастыри и дарил им огромные земли, предоставлял земельные пожалования, что составляло, конечно, очень важную базу для могущества церкви.

Но вершиной всего этого было то, что он изменил статус своего государства и, обратившись к папе Сильвестру, с тем чтобы ему была дарована корона, при посредничестве германского императора Оттона III он получил эту корону ― кстати, в конкуренции с польским князем Мешко. Статус страны стал определяться как королевство. Получил он эту корону в награду за то, что распространил, признал христианство, а после этого он принялся обустраивать свою страну и провел очень много важных административных реформ. Всю аморфную территориальную массу он разделил на округа, которые назвал королевскими комитатами. Их ядром сделал королевские замки с окружающими их землями, с которых и сам король питался, и воины, составлявшие основу гарнизона этих замков, и обслуга, которая обеспечивала жизнь всех этих людей. Королевские замки стали и основой доходов, основой королевской казны, и основой территориального и военного могущества Иштвана. Иштван благодаря этому создал крепкое государство, у которого существовала уже и церковная административная структура, и государственная административная структура. Он смог закрепить результаты своей политики.

Непременным атрибутом деятельности тех исторических личностей, которые создавали государство, было законодательство. Иштван тоже создал первые законы Венгрии. Эти законы регулировали общественные отношения. Действительно, вчерашние свободные уже оказались в другой ситуации: одни из них разбогатели, стали частью формирующегося феодального общества, а другие ― частью зависимого общества. Нужно было регулировать их отношения. Появилась земельная собственность, отношения которой тоже нужно было регулировать. И как наш Ярослав Мудрый в своих первых законах, Иштван отменял кровную месть и заменял ее судебным разбирательством, что, конечно, было очень важно. Большую часть его законодательства занимает регулирование норм жизни церкви и прихожан церкви: оно говорило о том, как и когда нужно ходить в церковь. Таким образом, формировалась практика религиозной христианской жизни рядового населения, что подкрепляло первую часть законов, о которой я сказала. Иштван издал два кодекса, две книги законов. Таким образом, ему удалось создать основы государства, которое продержалось очень долго и, собственно, держится до сих пор.

Оно смогло уже после смерти Иштвана в 1030 году выдержать военный натиск императора Конрада, преемника Генриха II, рыцарей, что было чрезвычайно важно. В этом сыграла роль военная организация, созданная Иштваном. Конечно же, народное ополчение сохранялось, но большую роль стали играть, во-первых, замковые войны в королевских комитатах, а кроме того, приглашенные рыцари — немцы. Они влились в венгерскую элиту. Очень важная часть венгерского общества и вообще венгерской жизни, в частности социальной, — открытость. Очень много людей приезжало в Венгрию из других стран, которые вливались по большей части в элиту. В законах принимали участие франкские законники. Конечно, миссионеры приезжали из Германии. Таким образом, уже на первых порах связь с Западной Европой была очень сильной, и опыт, приобретенный западноевропейскими государствами, был в короткий срок воспринят венграми. Может быть, как раз поэтому Венгерское государство устояло в первые десятилетия своего существования и продолжило свою жизнь в последующих веках.