Когда мы представляем себе средневекового императора или короля, в нашем сознании его должна украшать корона. При этом мы обычно не задумываемся над тем, что у короны имеется своя история и что это совсем не такая очевидная вещь, как может показаться на первый взгляд. Конечно же, в древних обществах — и в Египте, и в Месопотамии — использовали совершенно замечательные короны, но древние римляне к коронам относились плохо, потому что они связывали это с ненавистной им царской властью, и в лучшем случае позволяли своим героям и даже императорам носить венки. На первых порах это были обычные металлические венки, потом они становятся венками, сделанными из каких-то драгоценных металлов, но очень долго они имеют довольно скромные формы, совершенно непохожие на современные короны. Кроме того, эти венки не имели никакого особого значения, такого значения, которое мы часто сравниваем с коронами. Это было украшение, даже одеяние играло более символическую, более знаковую роль для римского и затем византийского императора, нежели его венец на голове.