Какова история формирования Запорожской Сечи? На каких условиях Богдан Хмельницкий присягал российскому монарху? Как развивались отношения казачества и российского правительства после Переяславской рады? Об этом рассказывает кандидат исторических наук Кирилл Кочегаров.

Украинские запорожские казаки в XVI–XVII веках жили на территории нижнего и среднего Днепра, которая после монгольского нашествия в XIII веке была достаточно редко заселена, была пограничной территорией, на границе которой были так называемые обширные дикие поля. Дикие поля — это в свою очередь территория кочевки крымских татар, которые населяли Крымское ханство, причерноморские степи на запад и на восток от Крыма. Именно в этих степях жили и заботились сами о себе ловкие воины, добытчики и даже обычные грабители. Со временем число этих воинов росло, они собирались в ватаги, и однажды в 60–70-х годах XVI века — историки не знают точно из-за малого количества источников — создали в низовьях Днепра Запорожскую Сечь.

В октябре 1653 года прошел Земский собор, который решил принять запорожского гетмана Богдана Хмельницкого в царское подданство (или под высокую царскую руку). Немедленно выехало посольство в Переяслав на левом берегу Днепра, куда прибыл Хмельницкий, и 8 января 1654 года состоялась знаменитая Переяславская рада, когда Украина вошла в состав России. Историки по-разному трактуют это событие. Сами современники часто воспринимали его как воссоединение единых некогда земель под скипетром монарха, который являлся наследником тех древнерусских князей, что некогда правили, в том числе на украинских землях. Современные украинские историки рассматривают это событие как военный союз, который Москва понемногу превратила в полноценное подданство, в полноценное господство. Российские историки рассматривают это событие как вхождение Украины в состав России на правах автономии. Де-факто это действительно было так, де-юре же ситуация была гораздо более сложная, потому что Хмельницкий бил челом и присягал царю в вечном подданстве, но на определенных условиях. И эти условия касались не всей Украины в целом, а отдельных социальных групп украинского общества.

Основные процессы угасания казацкой автономии в составе Российской империи развернулись уже в XVIII веке. Долгое время созревавшая Российская империя мало интересовалась внутренним строем казацких земель, впрочем как и внутренним строем других окружавших ее полувассальных, полунезависимых образований. Но в какой-то момент, под натиском централизации и унификации казацкие автономные обычаи и традиции постепенно ликвидировались и отменялись. Сначала это делалось явочным порядком. Так, например, при Петре I полковниками стали избираться русские офицеры, особенно полковниками смежных с Россией земель, а не казацкий старшина, гетман все более тщательно контролировался со стороны центральных властей, при нем появился пост резидента, который информировал царское правительство обо всех важных делах. Наконец, в 1722 году Петр I отменяет выборы гетмана и создает вместо этого Малороссийскую коллегию. На какое-то время, на достаточно короткий период, они были восстановлены, гетманом был выбран Данила Апостол, но реально гетманская власть все более и более утрачивала властные перспективы.