Когда началось заселение Мезоамерики? Каковы основные источники пищи в данном регионе? Как изучение культуры земледелия и питания влияет на исследования мезоамериканской цивилизации? Об этом рассказывает кандидат исторических наук Дмитрий Беляев.

Когда вымерли или были истреблены крупные животные, перед мезоамериканскими жителями встала проблема: им пришлось искать новые источники пропитания. В момент прихода европейцев Мезоамерика была уже полностью земледельческим обществом. Охота играла определенную роль, но в основном вспомогательную. В некоторых местах охотой занимались значительные группы населения, в других это была прерогатива знати. Жители Мезоамерики питались в основном продуктами растительного происхождения — так называемая мезоамериканская триада: кукуруза, тыква и фасоль. Каждый житель Мезоамерики и каждый житель нынешней Мексики и Гватемалы в основном ест именно это.

В конце XX — начале XXI века главную роль в исследованиях играют не только и не столько археологические данные, сколько совместная работа генетиков, археологов и палеоботаников. Теперь мы знаем, что археология мезоамериканской кукурузы как самого важного культурного растения начинается очень давно. Первые следы одомашненной кукурузы датируются рубежом 8–7 тысячелетия до н. э. У мезоамериканской кукурузы нет непосредственного дикого предшественника. Вся нынешняя кукуруза — продукт мутаций. Это растение вымерло бы, если бы человек не стал за ним ухаживать и разводить его. Самые ранние следы кукурузного крахмала на каменных орудиях датируются примерно 6900 лет до н. э.

Какао — важное мезоамериканское культурное растение. Именно в Мезоамерике какао стало использоваться для изготовления напитка из прожаренных протертых зерен. Изначально какао — южноамериканское растение, и, судя по всему, для приготовления напитков использовали мякоть плода, а не зерна. Потом из Южной Америки через Центральную Америку какао проникает в Мезоамерику, и где-то в начале 2 тысячелетия до н. э. мезоамериканцы начинают прожаривать зерна, вытащенные из плода какао, растирать их в порошок, который разводится для приготовления напитка.