Как изучается проблема репрезентации власти в средневековой культуре? Какие существуют примеры использования имени и символики правителя до создания геральдического языка? Как можно объяснить изменение типа печатей русских князей? Об этом рассказывает доктор филологических наук Федор Успенский.

Протогеральдические игры с именем собственным правителя были известны и на Руси. Печатей новгородских и других князей довольно много, и мы можем даже выработать некое их описание и классификацию. Самый распространенный тип: на одной стороне был изображен патрональный святой обладателя печати, а на другой — патрональный святой его отца. Возникает проблема: как определить, какая сторона главная, а какая оборотная?

Но был случай, когда сын Всеволода Большое Гнездо, знаменитый и могущественный князь Ярослав Всеволодович, который, наверное, больше знаменит как отец Александра Невского, тоже издал такого типа печати, на которых на одной стороне изображен его патрональный святой, а на другой стороне — святой его отца. Но там изображены святые Федор и Дмитрий. Все исследователи прекрасно знают, что Ярослав Всеволодович в крещении был Федор, а Всеволод Большое Гнездо — Дмитрий. Тут дело не в печати, и об этом есть записи в аутентичных текстах.

И вот вдруг князь Ярослав Всеволодович с какого-то момента нарушает эту традицию и начинает выпускать печать, очень нетрадиционную для русских печатей, потому что на одной стороне изображен его личный патрональный — святой Федор, а на другой стороне — вовсе не Святой Дмитрий, святой его отца, а Христос Пантократор. Чем объяснено такое изменение типа печати? Это явно отражает какие-то перемены.