Каков был состав участников восстания? Какой статус имели тайные общества в России XIX века? Как проходила подготовка к восстанию? И кто оказался на площади в декабре 1825 года? Об этом рассказывает кандидат исторических наук Ольга Эдельман.

Когда декабристы собирались своим кругом и откровенно обсуждали взгляды, критиковали положение дел, это было в стиле эпохи. Тогда по любому поводу создавали тайное общество, была всеобщая игра. Есть примеры тайных обществ поклонников балерины, есть много литературных тайных обществ. Тайное означало закрытый кружок, который себя не афиширует. Была игра в тайну. Естественно, что любые политические разговоры принимали в ту эпоху форму тайного общества. И далеко не все, кто входил в тайное общество, всерьез собирались организовывать восстание. Для очень многих участников это было место для дискуссий. И большой исследовательский вопрос: кто из участников декабристских обществ, радикальных разговоров действительно собирался участвовать в восстании? Я думаю, что точного ответа не знали и они сами.

Восстание на Сенатской площади было затеяно в значительной степени усилиями Рылеева и его ближайших друзей, братьев Бестужевых и других; это было относительно молодые люди, в основном служившие не в очень высоких офицерских чинах, уже из того поколения, которое не побывало на войне, и у Рылеева был минимальный опыт службы. Он очень недолго служил, он был в отставке, и он был литератор. И в том, как они устраивали восстание 14 декабря, было очень много не политического расчета, а скорее литературного мышления, свойственного той эпохе, такого романтического порыва. Даже в тех фразах, которыми они обменивались («Ах, как славно мы умрем»), больше того, что сейчас нам бы показалось театральным, таким нарочитым жестом. Для них это было искренним и реальным способом самовыражения, и они не делали разницу между литературным театральным жестом и реальной действительностью, когда они выводили солдат на Сенатскую площадь.

Солдат они выводили, не говоря им, что идут делать революцию. Там же была ситуация повторной присяги, когда Константин Павлович отрекся от престола и вступал на престол третий из братьев, Николай Павлович. И солдатам сказали, что идут защищать законного государя Константина, у которого собираются отнять престол. С одной стороны, вывели солдат обманом. С другой — и я думаю, что декабристы могли на это рассчитывать, так как понимали условия военной службы, — это дало повод потом Николаю I солдат, участников восстания, почти не карать, он сделал вид, что поверил, и в общем поверил, что они не замышляли бунт против престола, они просто по своему разумению выступили за законную, как им казалось, власть. Поэтому солдат–участников восстания просто объединили, назвали это Сводным Гвардейским полком и отправили на Кавказ, где в это время шли военные действия, они там несколько лет воевали. Им была предоставлена возможность искупить свою вину участием в военных действиях.