Нобелевскую премию по физике присудили американским ученым Райнеру Вайссу, Кипу Торну и Барри Баришу за открытие гравитационных волн.

Премия совершенно заслуженная. В прошлом году премию за этот результат просто не успели бы вручить, так как о первом прямом детектировании гравитационных волн было объявлено только в феврале, когда нобелевский процесс 2016 года уже был запущен. Но неопределенность насчет 2017 года оставалась, потому что в некоторых случаях награду ждут дольше: например, экспериментаторам, открывшим бозон Хиггса, Нобелевскую премию пока не дали.

Также были сомнения из-за того, что существует коллаборация детекторов LIGO и VIRGO. Первые важные результаты были получены LIGO, но в конце сентября 2017 года объявили о первой совместной регистрации всплесков. Поэтому некоторые коллеги считали, что можно подождать и вручить премию сразу и LIGO, и VIRGO.

Регистрация гравитационных волн — нобелевский результат, но в больших коллаборациях очень трудно выбрать тройку тех, кто внес главный вклад, так что и по списку лауреатов были разные мнения. Такой детектор — это технологически сложная штука, но там также есть много сложных теоретических аспектов, поэтому неудивительно, что один из теоретиков тоже получил премию. Кип Торн — один из самых известных теоретиков, занимающихся гравитацией (а также научный консультант и инициатор фильма «Интерстеллар»), он стоял у истоков создания детектора LIGO.

Другие лауреаты внесли больший вклад в разработку детекторов — экспериментальные аспекты этой работы. Она важна не только потому, что это очередное доказательство правильности теории относительности. Для меня как для астрофизика это новое и в обозримом будущем последнее окно во Вселенную. Мы освоили весь электромагнитный спектр, научились регистрировать разные виды космических лучей, нейтрино, прилетающие из космоса. И последнее, что мы еще не могли регистрировать, — это гравитационные волны.

Важно не только открыть гравитационные волны, но продолжить использовать их для изучения гравитации и разных астрофизических объектов. Уже сейчас гравитационные волны — это одно из самых серьезных доказательств существования черных дыр. И в ближайшем будущем с помощью детекторов LIGO и VIRGO мы узнаем много интересного об этих объектах.