«Падающая звезда» — это красивое выражение речи, которое связано с оптическими явлениями, вызванными вхождением метеорного потока в атмосферу. Это явление, которое еще часто называют звездным дождем, наиболее ярко проявляется в северных широтах нашей страны в августе. Примерно с 12 по 14 августа каждого года можно наблюдать метеорный поток Персеид. Земля подвергается постоянной бомбардировке веществом из космоса. Вторгающиеся объекты различаются по размеру от камней весом в несколько килограммов до микроскопических частиц. Падающими звездами называют метеорные потоки, входящие в атмосферу Земли, — следы от комет. Земля расположена во внутренней части Солнечной системы, которую периодически посещают кометы. Когда комета, ядро которой состоит из смеси льда и пыли, приближается к Солнцу, ее ядро разогревается, выделяя пыль и водяной пар. Молекулы воды разрушаются излучением Солнца. А пылевая фракция составляет хвост кометы. Вдоль всей траектории кометы остается разреженный пылевой шлейф.

Большая часть метеорного вещества в Солнечной системе обращается вокруг Солнца по определенным орбитам. Характеристики орбит метеорных потоков или роев могут быть рассчитаны по наблюдениям метеорных следов. Таким способом было показано, что многие метеорные рои имеют те же самые орбиты, что и известные кометы. Частицы могут быть распределены по всей орбите или сконцентрированы в отдельных скоплениях.

Рекомендуем по этой теме:
27282
Зона обитаемости

Известно множество ежегодных потоков, хотя только некоторые из них порождают метеорные дожди. Они бывают в разное время года. Поток Персеид, который происходит в августе, — наиболее мощный из них. Земля пересекает этот поток в течение почти месяца, но максимум потока приходится на 12–14 августа. Этот поток связывают с кометой Свифта — Туттля. Сама комета приближается к Земле лишь один раз в 135 лет, но через оставленный кометой пылевой шлейф наша планета проходит ежегодно. Кометы, приближаясь к Солнцу, нагреваются, рассеивая в межпланетном пространстве мелкие частицы льда и пыли, которые под действием солнечного ветра движутся от центра Солнечной системы, образуя таким образом пылевой шлейф.

Обломки породы, вылетевшие из ядра этой кометы, попадая в атмосферу Земли, сгорают в ней, вспыхивая, как звезды. С Земли кажется, что радиант этого метеорного дождя расположен в созвездии Персея. Поскольку он находится примерно на 55° севернее экватора, Персеиды лучше наблюдать в Северном полушарии, поэтому на территории России этот поток виден в ночное время практически везде. Кроме того, на сайте NASA в прямом эфире можно смотреть изображения метеорных потоков, которые наблюдаются в течение года.

Рекомендуем по этой теме:
24322
Kepler-452b: как находят «вторые Земли»?

С научной точки зрения звездный дождь — это достаточно прозаичное явление: взаимодействие атмосферы Земли с остатками пылевого хвоста кометы, но для любителей астрономии и просто наблюдателей это очень красивое и впечатляющее явление.