Инфляция — это динамический процесс роста цен, который постоянно присутствует в экономике большинства стран мира. Выделяют несколько причин инфляции. Во-первых, инфляция развивается за счет увеличения совокупного спроса на товары и услуги: если экономические агенты начинают покупать больше товаров и услуг, это приводит к увеличению спроса и росту цен. Во-вторых, инфляция развивается из-за роста издержек производителей: если у фирм повышаются издержки, то на рынках сокращается предложение и растут цены. И инфляция спроса, и инфляция издержек означают возникновение некоторого дефицита на рынках товаров и услуг. Рыночная система реагирует на этот дефицит увеличением цен.

Кроме того, иногда в экономике прослеживается инфляция, которая обусловлена структурой национального производства, прежде всего монополизацией некоторых отраслей. Также инфляция может носить характер отложенного процесса, когда цены изначально сдерживаются, а после высвобождения некоторых экономических сил начинают расти. Пример такого процесса — взрывной рост цен в начале 1990-х годов в России во время перехода от командной экономики к рыночной. Для измерения инфляции используют показатели относительного или процентного изменения уровня цен, например индекса потребительских цен, за определенный период — месяц, квартал или год. Необходимо различать инфляцию и одномоментное изменение цен. Если цены выросли одномоментно и больше не меняются, формально это не является процессом инфляции.

Начиная с 1970-х годов в большинстве стран мира инфляция стала постоянным процессом, с которым экономика живет год от года. В одних странах инфляция характеризуется сравнительно низкими стабильными темпами. Например, в странах Европейского Союза и США уровень инфляции в течение последних десятилетий не превышает 1–2% в год. В других странах инфляция развивается высокими нестабильными темпами. Из российской истории известно, что процесс инфляции достаточно волатилен. В течение последних лет темпы инфляции колебались от 8 до 14% в год. Современная экономика устроена так, что процесс инфляции неизбежно должен существовать. При отсутствии инфляции в экономике могут возникать специфические проблемы, которые могут усугубиться, если на смену инфляции придет дефляция.

Рекомендуем по этой теме:
FAQ
Как взаимодействуют фискальная и монетарная политика?

Дефляция — это процесс снижения цен, при котором темпы инфляции являются отрицательными. Механизмы дефляции схожи с механизмами инфляции. Но если к инфляции приводит увеличение совокупного спроса, то к дефляции приводит недостаточный спрос. Если спрос на товары и услуги падает, то цены снижаются. Такое явление для экономики не менее разрушительно, чем инфляция. При этом дефляция может быть достаточно небольшой. Даже 1–2% дефляции в год достаточно для того, чтобы привести к серьезным экономическим проблемам. Классические примеры, когда дефляция усугубляла экономические спады, — Великая депрессия в США в 1929–1933 годах. Именно за счет снижения уровня цен экономический кризис в США протекал в более острой форме, чем в странах Европы. Другой пример дефляции, вызвавшей большие проблемы, — это дефляция в 1990-х годах в японской экономике, которая была связана с периодом застоя (его называют потерянным десятилетием).

Дефляция опасна для экономики по следующим причинам. Большинство ценовых характеристик в экономике, прежде всего заработная плата, являются жесткими в сторону понижения. То есть ценовые показатели сложнее снизить, чем увеличить. Если работодатели не могут снизить зарплату своим работникам, но цены на их продукцию падают, возникают убытки и проблемы с развитием. В 2015 году и страны еврозоны, и Япония сталкивались с риском дефляции, поэтому эти страны проводили политику количественного смягчения для стимулирования экономики. В США рост процентных ставок в 2015 году также был отложен из-за рисков возможной дефляции.

Рекомендуем по этой теме:
FAQ
Центральные банки: задачи и функции

Большинство экономистов сходятся во мнении, что дефляция не может оказывать положительного воздействия на экономику. Что касается инфляции, то ее влияние на экономику зависит от темпов. Например, стабильную низкую инфляцию в пределах 1–3% в год рассматривают как явление, которое сопутствует экономическому росту, но никак ему не вредит. Высокая инфляция порядка 20–30% в год создает экономические проблемы, прежде всего из-за невозможности предсказывать будущее номинальной ставки процента. Это отражается на инвестиционной активности и сдерживает рост ВВП. Гиперинфляция с темпами более 1000% в год приводит к катастрофе финансовой системы и глубокому экономическому спаду.