В 2015 году Нобелевскую премию по физиологии и медицине разделили Юю Ту, которая изучала способы лечения малярии, и доктор Уильям Кэмпбелл с профессором Сатоси Омура, чьи исследования были посвящены разработке лечения паразитарных инфекций.

Мы попросили одного из авторов нашего международного проекта Serious Science, профессора Юргена Рихта из Университета штата Канзас, рассказать о значении исследований нобелевских лауреатов.

Решение Нобелевского комитета примечательно по ряду причин. Три лауреата, два микробиолога и фармаколог — все трое, работавшие с природными компонентами, открыли средства для борьбы с различными паразитами, внеся существенный вклад в охрану здоровья человека и животных. Это объединение медицинских исследований человека, ветеринарии и экологической медицины, известное как «единое здоровье», стало одним из основных направлений в медицинской практике и практически ориентированных медицинских исследованиях.

84-летняя фармаколог Юю Ту из Китайской академии традиционной китайской медицины в Пекине заслужила половину премии в 960 тысяч долларов США и стала первым китайским ученым-лауреатом Нобелевской премии, на протяжении всей карьеры работавшим исключительно в Китае. Результатом работы профессора Ту стал препарат артемизинин, который существенно сократил показатели смертности от малярии. Вторую половину премии разделили 85-летний доктор Уильям Кэмпбелл, профессор Университета Дрю в Нью-Джерси, и 80-летний Сатоси Омура из Токийского университета, чьи работы совместно привели к созданию препарата авермектин, действующего против широкого спектра нематод и членистоногих паразитов. Возраст всех лауреатов — все они старше восьмидесяти — указывает на все большую готовность Нобелевского комитета Каролинского института в Стокгольме ждать, пока результаты медицинского открытия не докажут свою практическую значимость.

[post id = '53807']

Профессор Ту исследовала противомалярийные свойства приблизительно двух тысяч растительных препаратов. В ее изысканиях ей помог труд китайского врача и травника Гэ Хуна, повествующий о противомалярийных свойствах экстракта кустарника Aterisia annua (полыни однолетней). Эта старинная работа привела команду ученых под руководством профессора Ту к открытию противомалярийного препарата артемизинина с помощью современных лабораторных методов.

В свою очередь, профессор Омура обнаружил в почвенной бактерии вещество, токсичное для круглых червей, в то время как доктор Кэмпбелл с коллегами вывел активный ингредиент из этой бактерии и разработал препарат авермектин для борьбы с паразитами. Впоследствии этот препарат был химически модифицирован в химическое соединение ивермектин, который широко используется для лечения паразитов у многочисленных домашних и сельскохозяйственных животных, а также для лечения таких человеческих болезней, как речная слепота (онхоцеркоз) и лимфатический филяриоз с его симптомом слоновости, приводящим к инвалидности. Открытие доктора Кэмпбелла было сделано в 1975 году во время его работы на американскую фармацевтическую компанию Merck. Как отметил Нобелевский комитет, «мы живем в биологически разнообразном мире, населенном не только людьми и крупными животными, но и множеством других организмов, некоторые из которых для нас вредны или даже смертельны…» Открытия лауреатов этого года радикально изменили ситуацию в разработке долгосрочного лечения паразитарных заболеваний после десятилетий весьма ограниченного прогресса.

Присуждение премии этим ученым свидетельствует о том, что на основе природных продуктов — почвенных бактерий и трав — можно создавать лекарства, спасающие миллионы жизней людей и животных. Нобелевский комитет подчеркнул, что первая половина премии присуждается не традиционной китайской медицине как таковой, а скорее оригинальному научному исследованию, которое привело к важному открытию, значительно снизившему смертность от малярии, особенно среди детей. Более того, важно отметить, что вторая половина премии досталась двум индивидуальным ученым, а не фармацевтической компании. Это значит, что внимание Комитета постоянно обращено на научную работу и ее влияние, а не на продажи конечного продукта. Передача в дар миллионов доз медикаментов людям и животным, чья потребность в них наиболее велика, является важным свидетельством того, как нуждающиеся могут в конечном итоге обрести спасительные лекарства, не мешая фармацевтическим компаниям по-прежнему получать значительную прибыль от продаж препарата.

Ивермектин, высокоэффективный химически модифицированный компонент авермектина, используется для лечения различных паразитарных заболеваний домашних и сельскохозяйственных животных, равно как и людей. Поразительно, что, когда профессор Омура собирал образцы почвы на поле для гольфа в Японии, а доктор Кэмпбелл в Соединенных Штатах изучал свойства этих образцов, ни один из них и представить не мог, какое мировое значение приобретет их работа много десятилетий спустя.

В основе отмеченных работ и текущих исследований лежит понимание, что в реальности эффективная медицина в XXI веке продвигается группами ученых, докторами и медсестрами, осознающими принцип, основанный на концепции «единого здоровья», по которому окружающая среда, медицина человека и ветеринарная медицина представляют собой неразрывно связанную сеть.