Великая депрессия — это один из важнейших периодов современной истории США. Она началась с мирового экономического кризиса в 1929 году, который сильнее всего затронул именно Соединенные Штаты. Острая фаза кризиса растянулась на три года — с 1929-го по 1932-й, начало 1933 года.

Все 1930-е годы, вплоть до 1939-го, экономика не могла до конца выйти из кризиса и восстановиться. Поэтому весь этот период получил название Великой депрессии — из-за своей продолжительности и тяжелых последствий для общества.

Причины Великой депрессии

Причины Великой депрессии — это предмет продолжающихся дискуссий о роли в этом политики правительства и активности частного бизнеса. В целом можно сказать, что главной причиной кризиса было то, что капитализм перестал быть саморегулирующейся системой. Это был кризис перепроизводства многих товаров, который последовал за периодом процветания и подъема американской экономики.

Стихийное развитие рынка и присутствие крупного капитала, который действовал вне рамок общенационального регулирования, привело к тому, что товаров, в том числе продуктов питания и многого другого, было произведено столько, что рынок не смог их переварить. Покупательная способность населения не соответствовала количеству товаров, которые были произведены и находились на рынке. В результате случился обвал рынка.

Вторая причина заключалась в финансовых спекуляциях. Это был период, когда развивался финансовый рынок, когда росла торговля акциями. Но этот процесс тоже происходил вне всякого контроля, в результате чего надувались многие финансовые пузыри, совершались финансовые спекуляции, создавались фиктивные спекулятивные компании, проводилась масса махинаций. Акции выпускали все кому не лень. И это тоже привело к надуванию финансового пузыря и резкому обвалу стоимости акций, что послужило еще одним сильным толчком для экономического кризиса.

Спад экономики США

Спад экономики США во время Великой депрессии был очень глубоким. Некоторые отрасли оказались в катастрофическом положении, в первую очередь финансовая отрасль. К началу 1933 года в стране начала останавливаться вся финансовая система, стали закрываться банки. Долговой кризис оказался очень серьезным, падение стоимости акций было велико, и частные вкладчики и фирмы стремились забирать свои деньги из банков, что и привело к падению всей банковской системы, которая оказалась блокирована и перестала функционировать.

Рекомендуем по этой теме:
Журнал
Главы | Кризис американской экономики: постановка диагноза

Спад промышленного производства фактически приближался к 50%, а в некоторых отраслях и того больше. Особенно пострадало сельское хозяйство. Фермеры, которые не могли продать свою продукцию, разорялись, и в течение этого периода развалилось более 600 тыс. ферм.

Угроза голода в Соединенных Штатах была абсолютно реальна. Эта угроза, которая распространялась в крупных промышленных центрах, нависла и над значительной частью сельскохозяйственных районов, потому что около 10 штатов, помимо спада сельскохозяйственного производства, оказались поражены мощнейшей засухой. В результате в этих штатах стало невозможно жить, не то что производить сельскохозяйственную продукцию. Население переселялось в более благополучные районы.

Антикризисные меры в банковской сфере

В 1932 году президентом США был избран Франклин Рузвельт, и в первые сто дней его президентства принималось множество антикризисных законов, сдерживающих ситуацию, которая грозила ухудшиться еще больше. Программа реформ, которую провозгласил Рузвельт, продлилась до 1938 года. В ней выделяют два периода.

Первый период — это 1933–1934 годы. Вскоре после инаугурации Рузвельт был вынужден объявить банковские каникулы, то есть деятельность банков оказалась заморожена. После этого был принят закон, который вообще приостанавливал деятельность банков и разрешал их работу только после санации, которую проводили специальные государственные органы, определявшие обстановку в банке и решавшие, может он функционировать или нет.

Если он мог функционировать, то ему предоставлялась финансовая помощь федерального правительства, и банк открывался и продолжал работу. Это фактически означало, что президент Рузвельт имел возможность национализировать банковскую систему, потому что банки все равно не работали. Многие так и советовали поступить. Но он пошел по пути восстановления банковской системы, помощи частным финансовым структурам, чтобы смогла функционировать финансовая система, без которой восстанавливать экономику было невозможно.

Антикризисные законы

Что касается промышленности, то здесь государство также решило пойти по пути регулирования и принятия соответствующего регулирующего законодательства, которое стимулировало принятие кодексов честной конкуренции. То есть для того, чтобы ликвидировать хаос, анархию, чтобы восстановить уровень цен, уровни производства, был принят специальный закон о восстановлении промышленности, в соответствии с которым создавались кодексы честной конкуренции.

Эти кодексы означали принудительное объединение бизнеса, за что Рузвельта упрекали. Его обвиняли в том, что он в интересах крупного капитала проводит программу принудительной картелизации, поскольку уровни в кодексах конкуренции устанавливались исходя из интересов более крупных и жизнеспособных компаний. А мелкие компании, которые не выдерживали, разорялись.

Рекомендуем по этой теме:
FAQ
Экономические колебания

Кроме того, этот закон дал возможность начать и определенное регулирование трудовых отношений. Там была специальная статья, которая регулировала отношения между трудом и капиталом. Впервые провозглашалось право на создание независимых профессиональных союзов в промышленности самими рабочими.

Наконец, в том же ключе был принят закон о регулировании сельского хозяйства, целью которого было гарантировать фермерскую задолженность и увеличить фермерский доход путем поднятия цен на сельскохозяйственную продукцию. Понятно, что цены рухнули вслед за стоимостью акций и товаров. В результате этого регулирования федеральное правительство гарантировало возврат долговых обязательств фермеров и компенсировало их потери. Ведь для того, чтобы поднять цены на сельскохозяйственную продукцию, нужно было уговорить фермеров не сеять новый урожай и сокращать поголовье скота в обмен на соответствующие финансовые компенсации. В результате было уничтожено большое количество продукции: и зерна, и скота, и молока. Это все было уничтожено, а не поступало на рынок для продажи. Была масса весьма трагических последствий, связанных с регулированием сельского хозяйства. Одних только свиней было уничтожено свыше 6 миллионов, хотя в стране развивалась угроза голода.

Общественные работы как антикризисные меры

Второй период реформ — это 1935–1938 годы. Депрессия продолжалась. Если первый этап реформ был направлен на то, чтобы остановить панику и помочь восстановить в какой-то мере сельскохозяйственное производство и промышленность, то основная часть социальных проблем решилась уже в более поздний период.

С 1935 года начинается расширенная программа общественных работ. В Соединенных Штатах к этому времени уровень безработицы повысился до 25% от числа занятых в экономике, что составляло более 12 миллионов человек. Если принять во внимание, что никакого социального законодательства, никакой социальной помощи в Соединенных Штатах не существовало, то, потеряв работу, человек оказывался без средств к существованию. Более того, ситуация осложнялась тем, что в каждой семье, как правило, был один работник — глава семьи, отец, который содержал жену и нескольких детей. Так что число людей, оказавшихся без средств к существованию в результате потери работы, можно спокойно умножать на 4 или 5, и вы получите количество населения, которое оказалось без всякой помощи и не имело средств к существованию. Так что середина 1930-х годов была связана с тем, что правительство Соединенных Штатов было вынуждено решать многочисленные социальные проблемы. Решали их по-разному. Одно из направлений — это расширение программ общественных работ.

Общественные работы охватывали миллионы американцев. Речь шла даже не столько о том, чтобы что-то реальное сделать или построить, хотя это были вполне реальные проекты. Речь шла о том, чтобы в первую очередь занять людей.

Поэтому программа общественных работ в основном предусматривала инфраструктурные и общественно значимые проекты. Они включали строительство больниц, стадионов, школ, почтовых отделений, мостов, автострад, дорог, аэропортов, плотин и гидроэлектростанций. Производилось благоустройство национальных парков, заповедников, проводились специальные меры по охране окружающей среды.

Рекомендуем по этой теме:
Книги
5 книг о причинах экономического неравенства

На этих проектах были задействованы не только рабочие, не только молодежь, которая участвовала в работе летних лагерей по охране окружающей среды и благоустройству национальных парков. Участвовали в этой программе и архитекторы, и художники, и скульпторы, и инженеры, то есть лица самых разных профессий, которые получали возможность иметь какой-то доход по программам общественных работ в Соединенных Штатах.

Была даже специальная программа для театров. Актеры по программе общественных работ давали бесплатные спектакли. По этой же программе давали бесплатные концерты музыканты, бесплатно работали музыкальные школы.

Эта программа помогла не только спасти от голода миллионы американцев, но и сохранить национальное достояние культуры, что, конечно, очень важно.

Важным направлением социальных реформ стало принятие закона Вагнера о регулировании трудовых отношений в 1935 году, который впервые в правовом отношении давал возможность создавать профсоюзы. Также этот закон признавал за организованными рабочими право на забастовку, то есть забастовки становились легальными.

Кроме этого, был принят эпохальный закон о социальном страховании, который предусматривал введение пособия по безработице, что в данной ситуации было чрезвычайно важно, и пенсий по старости, что также решало значительные социальные задачи.

Чуть позже был принят закон о справедливых условиях найма, который вводил минимум заработной платы и ограничивал количество рабочих часов.

Последствия антикризисных мер

Что касается значения и последствий курса реформ, то здесь идут дискуссии в отношении того, насколько эффективны они оказались в экономическом плане. Откровенно говоря, их эффективность была не очень высока, потому что многие проблемы, в частности безработица, спад производства, сохранялись до 1939 года, и реально экономику из кризиса вытащила уже начавшаяся в Европе Вторая мировая война в 1939 году.

Но главное значение программы «нового курса» Рузвельта заключалось в том, что именно в это время коренным образом изменилась роль исполнительной власти американского государства, был заложен фундамент политики государства благосостояния, когда была впервые введена система регулирования экономики, промышленности, сельского хозяйства и, главное, финансов. Была создана комиссия по регулированию ценных бумаг и биржевой торговли, которая вводила ограничения на всякие спекуляции и злоупотребления, создание мыльных пузырей, липовых финансовых компаний и прочего.

Рекомендуем по этой теме:
FAQ
FAQ: Пузыри на финансовых рынках

Социальное законодательство, впервые принятое в США именно в 1930-е годы, является с того времени столпом, основой функционирования всего американского общества.

То есть впервые были созданы такие цивилизованные формы регулирования экономической и социальной жизни, которые в принципе до этого в Соединенных Штатах отсутствовали.

Поэтому значение «нового курса» заключается в том, что именно в этот период было создано ныне действующее американское государство и была сформирована политика, которая продолжается до настоящего времени.