Как связаны птицы и динозавры? Как можно восстановить эволюционный путь птиц? Профессор организменной и эволюционной биологии Гарвардского университета Архат Абжанов рассказывает об обнаружении эволюционных связей между различными группами организмов в рамках проекта Serious Science, созданного командой ПостНауки.

Класс птиц является одной из самых успешных групп животных на нашей планете: в него входит более десяти тысяч видов, десятки порядков и семейств, они заселили всю Землю, их можно найти в воде, под поверхностью и в воздухе. Они способны к управляемому полету, на что способны только две группы позвоночных. Птицы чрезвычайно успешны.

Чтобы понять эволюцию архозавров, мы хотели отследить эволюционные изменения в черепах этих животных, начиная с самых примитивных представителей этой группы и заканчивая птицами. Эта работа включала тесное сотрудничество с некоторыми известными палеонтологами, в том числе с Марком Нореллом из Американского музея естествознания. Он считается лучшим экскурсоводом по динозаврам и, что более важно, обладает замечательной коллекцией яиц динозавров. Он был первым, кто обнаружил яйца тероподов в Монголии, многие из которых содержали окаменевшие эмбрионы. Эти материалы были очень важны в наших исследованиях.

Рекомендуем по этой теме:
24929
Великие вымирания
Используя морфометрический анализ черепов, мы можем показать, что птицам в значительной степени свойственен педоморфоз. Они являются ювенильными версиями своих предков — хищных динозавров. Можно сказать, что птицы обладают младенческими черепами. Сейчас мы пытаемся понять, какие молекулярные механизмы могли стоять за этими изменениями.