Как складывалась нововременная наука? На что были направлены научные труды Нового времени? Как связаны фундаментальная и прикладная стороны науки? Об этом рассказывает доктор философских наук Александр Никифоров.

Родоначальником науки Нового времени принято считать Галилео Галилея — знаменитого итальянского математика, физика, ученого. Ученики Галилея, его современник Иоганн Кеплер — вот люди, которые, как считалось, создавали науку Нового времени. Но я хочу обратить внимание на то, что наука возникала в тесной связи с ремесленной практикой. И первые люди, кого мы считаем учеными, в значительной своей мере занимались научными исследованиями для обслуживания практики, для совершенствования ремесла своего времени, для строительства домов, дворцов, крепостных стен.

Леонардо да Винчи в своем творчестве демонстрирует, что научные изыскания первоначального периода зарождения науки были очень тесно связаны с практикой и проводились именно для обслуживания, совершенствования практики, ремесленной техники того времени. Лишь, по-видимому, в XVIII веке в науке, сформировавшейся благодаря трудам Гюйгенса, Ньютона, Гука, начинается разделение труда, как и во всякой сложной деятельности. Выделяется часть научных исследований, которые уже не ставят себе целью совершенствование, улучшение практики. Главной целью для такого рода исследований оказывается получение нового знания, выяснение истины. Поиск истины, вдохновляемый чисто познавательным интересом, — вот что движет многими учеными XVIII века. Здесь как раз и происходит разделение наук на фундаментальные и прикладные.

Временное расстояние между фундаментальными научными идеями и их практическим воплощением с течением времени сокращалось. Если от публикации первых работ Фарадея по электромагнетизму (1831) до изобретения Поповым первого передатчика электромагнитных волн (1896) прошло 65 лет, то между исследованиями Резерфорда (около 1912) и взрывом первой атомной бомбы (1945) прошло всего около 30–35 лет. И сейчас расстояние между поиском истины, выработкой нового знания и приложением этого знания в практику сводится практически к нескольким годам.