Какие исследования проводятся сегодня по изучению микроорганизмов в космосе? Какой микроорганизм выживал на Луне в течение двух лет? И какими экспериментальными данными обладают ученые? Об этом рассказывает доктор биологических наук Александр Слободкин.

Эксперимент «Метеорит» проводился на спутнике «Бион-М» № 1. Это полностью биологический спутник, чей запуск несколько раз откладывался. Он был запущен летом 2013 года, провел на орбите около 30 суток, с большим количеством уникальных биологических экспериментов. На поверхности спускаемого аппарата был размещен и наш эксперимент «Метеорит», который был посвящен выживаемости микроорганизмов при входе в атмосферу. Он имел целью экспериментальное доказательство гипотезы литопанспермии.

Известен факт, когда микроорганизм выживал на Луне в течение 2,5 лет. Во время американской космической программы в 1969 году до высадки человека на Луну посылались спускаемые космические аппараты, которые оставляли там некое оборудование. В ходе второй экспедиции «Апполон-12» астронавты забрали оборудование и доставили на Землю вместе с образцами лунного грунта, который тщательно исследовали микробиологически. Образцов лунного грунта привезено на Землю несколько сотен килограмм. Для каждой партии проводили микробиологические исследования в различных условиях, но ничего обнаружено не было, абсолютно все образцы были стерильны. Но в ходе исследования оборудования, телевизионной камеры с аппарата «Сервейер-3», пробывшего на Луне 2,5 года, из одного образца удалось выделить живой микроорганизм, который классифицировали как streptococcus mitis. Это совершенно обыкновенный земной организм — аэробная бактерия. Был сделан вывод, что этот организм попал туда в результате земного загрязнения во время подготовки камеры для отправки на Луну, но сам факт того, что микроорганизм 2,5 года находился в полных лунных условиях, говорит о том, что ничего экстремального для него там не было.

Во время трагической гибели челнока «Колумбия», который взорвался на высоте 61 км, обломки упали на Землю и были исследованы на предмет выживших микроорганизмов. Там было много биологических экспериментов с бактериями, но ни один микроорганизм из этих экспериментов не выжил. Пережил прохождение через атмосферу на обломках с высоты 61 км только тот организм, который являлся контаминантом на борту корабля.