В чем специфичность демографии Аляски? Из-за чего сокращается количество носителей верхнекускоквимского языка? Каковы особенности нинильчикского диалекта русского языка? Об этом рассказывает ведущий научный сотрудник Института языкознания РАН Андрей Кибрик.

Верхнекускоквимский язык расположен в самом центре современного штата Аляска. Он находится на реке Кускоквим — это одна из больших рек Аляски, отсюда и происходит его название. Это очень небольшая этническая группа, насчитывающая всего лишь несколько сотен человек. Демография Аляски специфична в том отношении, что все этнические группы там небольшие. Они, вероятно, и изначально были небольшими — до первых контактов с европейцами, — но потом в результате эпидемий, занесённых европейскими колонизаторами, многие группы сильно уменьшились в размерах.

Рекомендуем по этой теме:
Верхнекускоквимцы живут в одной деревне, которая называется Николай. Это название не случайно напоминает русское имя: дело в том, что верхнекускоквимцы подверглись в 19 веке культурному влиянию со стороны русских, в те времена, когда это была Русская Америка. И хотя русские до таких внутренних районов Аляски почти не добирались, тем не менее через посредство других индейских и эскимосских народов, живущих на побережье Аляски, с которыми русские активно контактировали, предки современных верхнекускоквимцев узнали о том, что происходят какие-то новые события.

Кроме исследований верхнекускоквимского языка, относящегося к атабаскской семье, нам довелось заниматься проектом, связанным с диалектом русского языка, сохранившегося на Аляске со времен русской Америки, мы изучали русский диалект деревни Нинильчик. Эта деревня находится на юго-западной части Аляски, на берегу залива Кука, в ней люди старшего поколения помнят диалект, сохранившийся с XIX века. Это диалект креолов Русской Америки, людей смешанного происхождения — детей русских мужчин и туземных женщин. Таким образом, в языковой картине, представленной на Аляске, мы можем наблюдать последние следы креольского класса.