В каких летописях можно найти упоминания короля Артура? Какова история происхождения этого имени? И какими источниками пользовался Томас Мэлори при написании «Смерти Артура»? Об этом рассказывает кандидат филологических наук Мария Штейнман.

Король Артур — совершенно необыкновенная фигура. Во-первых, для любого англичанина существование короля Артура не поддается никакому критическому осмыслению. Сомневаться, что король Артур существовал — это все равно, что сомневаться, например, в существовании князя Владимира Красное Солнышко или любого другого князя, упомянутого в летописях.

Конечно, когда мы начинаем выяснять, был ли Артур, и не является ли этот персонаж мифом, мы упираемся в два основных источника. Один источник — это косвенное упоминание в наиболее ранних хрониках VI–VII века нашей эры некоего кельтского вождя, который одержал значимую на тот момент победу над саксами в битве на горе Бадон. Конечно, такой кельтский вождь безусловно был, потому что когда в V веке римляне окончательно покинули Британию, хлынул поток саксов. Кельты сопротивлялись, как могли. Одним из вождей кельтского сопротивления того времени возможно и был Артур. Второй источник — это кельтские мифы.

Этот персонаж встроен в культуру как некий сакральный король, как хранитель страны. Если смотреть на литературу, интерес к Артуру то поднимается, то спадает. В 1485 году первопечатником Уильямом Кекстоном была издана книга «Смерть Артура», написанная Томасом Мэлори, которая представляет собой сбор всех сюжетов, которые только были. Томас Мэлори опирается не только на хроники и на Гальфрида Монмутского, но и на рыцарские романы, в том числе Кретьена Де Труа, Робера Де Барона и так далее.