Как происходило развитие химии? Какими конструкциями и концепциями можно оперировать при изучении природы? Из чего состоят все живые молекулы? И каким образом можно изучать поведение сложной живой системы на молекулярном уровне? Об этом рассказывает профессор Ph.D in chemistry Валерий Фокин.

Химия занимается тем, что собирает и разбирает молекулы. Все живые организмы, безусловно, состоят из громадного количества очень сложных белков, пептидов, полисахаридов, липидов. Изучать их в динамике, не просто зафиксированными на стеклышке для микроскопа, задача достаточно сложная.

В 20–30-е годы начала бурно развиваться нефтехимическая промышленность, то есть те соединения, включая полимеры и топливо, которые можно получить из нефти и газа. Параллельно с этим были обнаружены первые сульфаниламидные антибиотики. Они были получены совершенно синтетическим путем, то есть как побочные продукты переработки материалов, полученных из нефти. Эти сульфаниламидные препараты до сих пор используются в практике.

В 40-е годы начинает развиваться химия природных продуктов, когда в первый раз был изолирован пенициллин, который был магическим, чудесным лекарством, лечившим от множества бактериальных и инфекционных заболеваний, которые раньше считались смертельными. Когда в первый раз был выделен этот, в то время казавшийся сложным, природный продукт, химики, безусловно, были заинтересованы в его химическом синтезе, а также в синтезе его аналогов.