На каком континенте возник вид Homo sapiens? Сколько существует языков на территории Африки? Как сформировались современные языковые семьи? На эти и другие вопросы ответил кандидат филологических наук Георгий Старостин в ходе лекции, опубликованной на YouTube-канале Полит.ру.

Гринберг объединил все языки, все семьи, которые до него постулировали разные исследователи, в четыре крупные единицы. Крупнейшая языковая семья, по Гринбергу, носит название нигеро-конголезской — по названию двух крупнейших рек этого региона — Нигер и Конго. Она занимает фактически всю территорию Юго-Западной Африки, а также Центральную и Южную Африку. Самая крупная семья внутри этой макросемьи (потому что семьи мы можем объединять на более глубоком уровне в макросемьи) — это уже упоминавшиеся языки банту, но, помимо языков банту, в нее входит еще несколько десятков языков гораздо более мелкого уровня, и максимальное языковое разнообразие в нигеро-конголезской семье представлено в Западной Африке. Это гигантский район, занятый языками банту, довольно однородный по своему языковому составу. Поэтому речь здесь идет о лингвистической экспансии племен банту в регионы, где сейчас находится современная Нигерия и Камерун. В Центральную и Южную Африку эта экспансия происходила в несколько этапов на протяжении последних 3000–4000 лет. Связана она была с разными причинами, в том числе и с овладением племенами банту на каком-то этапе основами металлургии и, соответственно, с технологическим превосходством над остальным населением. Они покрыли собой всю эту территорию, и там наблюдается большое языковое разнообразие. Языков много, но они все похожи друг на друга, поэтому явно распались недавно.

В рубрике «Лекции» мы выбираем для вас самые интересные лекции авторов ПостНауки, прочитанные ими на различных площадках, и публикуем в привычном формате. Так мы со временем соберем лучшие выступления ученых в одном месте. Чтобы посоветовать нам лекции, пишите на postnauka@postnauka.ru.