Пещеры изучает специальная наука спелеология. Но что же такое пещера? Существует много разнообразных определений этого термина. В многочисленных словарях можно найти несколько десятков определений пещер, предложенных в 1930–1980-х годах ХХ века. Обобщая все определения, пещеры можно определить как естественные подземные полости, доступные для проникновения в них человека.

Подземные полости

Пещеры — это целый мир со своей морфологией, климатом, водами, отложениями, животными и растениями. Если рассматривать пещеры как подземные полости, то возникает закономерный вопрос: что же такое подземная полость? Подземная полость — это естественное или искусственное пространство в литосфере, имеющее свод, находящийся ниже поверхности земли, и заполненное газообразным, жидким или твердым веществом. Естественные полости, доступные для проникновения человека, изучает наука спелеология. А доступные искусственные подземные полости изучает спелестология (или спелеистика) — раздел спелеологии. Подземные полости, недоступные для проникновения человека, изучает геофизика.

В литературе существуют различные подходы к классификации подземных пространств. Их предлагают классифицировать по происхождению, по особенностям вмещающих пород, по скоростям прохождения процесса, по температуре воды и пр. Однако чаще всего исследователи предлагают классификации, учитывающие происхождение пещер.

Наиболее полная генетическая классификация подземных пространств предложена В. Н. Дублянским и В. Н. Андрейчуком в 1989 году. Согласно этой классификации подземные полости подразделяются на группы, классы, подклассы и типы. Разделение на группы происходит по антропному принципу: естественные и искусственные. Классы выделяются по источнику энергии процессов, образующих полости: эндогенные, экзогенные, антропогенные. Выделение подклассов производится по характеру перемещения вещества. А разделение на типы проводится по ведущему процессу, приводящему к образованию подземных полостей, в том числе пещер.

Однако не все полости имеют моногенетическое происхождение. Часто можно встретить полости (пещеры), имеющие более сложное происхождение. В этом случае происходит комбинирование названий основных типов (например, коррозионно-абразионные, коррозионно-гравитационные и другие полости).

Работа спелеологов

Представьте себе, каково несколько недель прожить в настоящем холодильнике с полузакрытой дверцей — температура в пещерах обычно не выше 6 °C. Но и это не всё. Влажность воздуха в подземельях достигает 100%, из-за чего хлопчатобумажная ткань сгнивает там за месяц. Пещерные условия выдерживает только синтетика.

Прибавьте к этому совершенно необычный ритм жизни. В подземельях не бывает ни рассветов, ни закатов. Сутки словно растягиваются вдвое. Быть может, это покажется невероятным, но факт остается фактом: рабочий цикл у спелеологов длится порой до 20, а сон до 15 часов. Плюс серьезные физические нагрузки. В основном это транспортировка грузов. Ведь всё необходимое, начиная с топлива и кончая продуктами питания и спальными мешками, исследователи подземелий переносят на себе. Стартовый вес группы колеблется обычно от одной до двух тонн. На каждого спелеолога приходится до ста килограммов и более. Естественно, за один раз унести такую тяжесть, даже в нормальных условиях, невозможно, а здесь сложнейшие маршруты, которые и налегке непросто пройти. Поэтому они совершают челночные ходки.

Условия у спелеологов действительно экстремальные. По дискомфорту и психологической оторванности от цивилизации они могли бы соперничать даже с космонавтами, ведь те по крайней мере принимают радиопередачи и даже смотрят телепрограммы. Однако их это не угнетает. Итак, специфические условия пребывания человека под землей определяются одновременным воздействием на него трех групп факторов: естественных препятствий, индивидуального восприятия особенностей пещерного мира и стрессовых агентов.

К первой группе факторов относятся естественные препятствия, которые свойственны самим пещерам и действуют независимо от присутствия человека. Это крупные элементы карстовых полостей, определяющие их морфологию: колодцы, шахты, узкие ходы, «кошачьи лазы» и «шкуродеры», лабиринты и другие. Различные осложняющие их элементы подземного рельефа — уступы, карнизы, сужения-«калибры» и другие, а также заполнители карстовых полостей, а именно: глыбовые навалы, отложения подземных рек и озер, лед, вода. Особенно сложным и быстроменяющимся во времени препятствием является вода: подземные озера, реки, водопады, полузакрытые и закрытые сифоны — ходы, в которых между поверхностью воды и сводом имеется или отсутствует воздушная прослойка.

Совокупность естественных препятствий определяет сложность карстовой полости. Хотя набор этих препятствий может быть чрезвычайно разнообразным, а сами препятствия достаточно трудными, тем не менее этот тип препятствий следует считать самым простым, поскольку возможность их преодоления определяется главным образом техническими навыками и физической подготовкой спелеолога. Наличие этих препятствий не может запрещать посещения пещер, но должно служить стимулом для повышения спелеотуристского мастерства и совершенствования снаряжения.

Вторая группа факторов определяет совместимость человека и пещеры. Под землей резко обостряются индивидуальные психологические особенности человека, которые в обычных условиях (земных) у большинства людей не проявляются. Это так называемые боязни: боязнь одиночества, боязнь высоты, боязнь воды, боязнь темноты, боязнь замкнутого пространства. Например, люди, склонные к клаустрофобии, в узких или низких лазах могут испытывать страх или неприятные ощущения, вплоть до паники. На некоторых угнетающе действует пещерный мрак в сочетании с чувством, что можно затеряться в глубинах земли. На многих «давит» каменный свод, угнетающе действует чувство одиночества, когда спелеолог вынужден на какой-то период времени остаться один в полной темноте или при слабом освещении, создающем «малый круг внимания». Для людей, склонных к указанным состояниям, характерны неадекватное восприятие действительности, неправильная реакция на обстановку и различные раздражители, неспособность предпринимать активные действия.

Некоторые из таких боязней можно преодолеть тренировкой, но часто их комплекс является основанием для ограничения или запрещения занятий спелеотуризмом. Это сближает требования, предъявляемые к спелеологу, с критериями психической устойчивости, выработанными космической медициной.

Третья группа факторов отражает взаимодействие человека с пещерой, а точнее, воздействие на него пещерных условий. Темнота, низкие температуры, высокая влажность, своеобразная акустика выступают по отношению к человеку в роли сильных стрессовых агентов. Смена обычного режима и отсутствие привычных внешних раздражителей также приводят организм в состояние стресса. Влияние стресса порождает ошибочные технические и тактические действия, не позволяет принять правильное решение, часто единственно возможное (особенно в аварийной ситуации). Эта группа факторов определяет пути решения проблемы жизнеобеспечения человека под землей или, более строго, проблемы адаптации спелеолога.

Примеры пещер



Пещера Крубера-Воронья, находящаяся высоко в горах Большого Кавказа в Абхазии, является самой глубокой пещерой во всем мире. На сегодняшний день ее глубина составляет 2200 метров. Общая протяженность ходов пещеры Крубера-Воронья превышает 16 километров. Пещера имеет карстовое происхождение субвертикального типа. Она состоит из вереницы колодцев, связанных друг с другом перелазами. Глубина наибольшего отвеса — 152 метра. Пещера пролегает через толщу известняка и представляет огромную ценность для ученых-спелеологов.



Мамонтова пещера имеет протяженность 651,784 километра и является самой протяженной пещерой в мире. Она была открыта в 1897 году в горном массиве Аппалачи, расположенном в американском штате Кентукки.



Пещера горной реки (Hang Son Doong), или пещера Сондонг, расположенная во Вьетнаме, является самой крупной по объему пещерой. Находится это чудо природы во вьетнамском национальном парке Фонгня-Кебанг (Phong Nha-Ke Bang) в Аннамских горах в провинции Куангбинь, в 500 километрах от Ханоя, на границе с Лаосом. Возраст пещеры — от 2 до 5 миллионов лет. Обнаружил ее вьетнамский фермер в 1991 году. Протяженность пещеры около 6,5 километров при ширине пещерной галереи около 90 метров, потолок поднимается на высоту до 240 метров — здесь уместился бы целый квартал 40-этажных небоскребов. Для спелеологов открыть такую огромную пещеру, как Сондонг, — это все равно что обнаружить под землей никому не известную гору Эверест. До открытия пещеры Сондонг самой большой галереей могла похвастаться Оленья пещера в национальном парке Гунунг-Мулу на острове Калимантан, чья длина, по последним оценкам специалистов, составляет 2 километра, ширина — 150 метров, а высота — 120 метров.

Пещера Лубанг Насиб Багус на острове Борнео имеет самый большой по площади пещерный зал в мире, который называется Саравак. Его площадь — 154,530 тыс. м2. Он насчитывает 700 метров в длину, 396 метров в ширину и 70 метров в высоту (для наглядности: в нем поместятся не меньше сорока Boeing-747 или 26 футбольных полей). Объем этого зала — 25 млн м3, или 10 пирамид Хеопса.

Пещера Оптимистическая занимает первое место в мире по протяженности среди пещер, образованных в гипсах. Ее протяженность составляет 236 километров. Она расположена в Тернопольской области на территории Украины, в районе села Королёвка, была открыта в 1966 году.



Пещера тростниковой флейты располагается в Китае на южном склоне горы Гуанминшань, в районе Гуанси. Свое имя она получила благодаря разросшемуся около ее входа тростнику. Считается, что именно из стеблей этого растения получаются в Китае самые мелодичные флейты. Первые упоминания о посещении данной пещеры были зафиксированы более 1000 лет назад, во времена правления династии Танг. Пещера тростниковой флейты — самая крупная карстовая пещера, расположенная под городом Гуйлинь в Китае. Ее протяженность составляет около 500 метров, уходя на глубину до 240 метров. Пусть пещера вовсе не огромная, но зато очень красивая.



Пещера Лечугия, расположенная в США, тянется под землей на 222,572 километра и уходит вглубь приблизительно на 500 метров. Она была открыта в 1914 году, но вплоть до 1986-го никого не интересовала, поскольку все видели в ней Тоскливую дыру (первое название Лечугии) и ничего больше. Сегодня уникальное горное образование входит в состав национального парка Карлсбадские пещеры. Спелеологи считают Лечугию самой красивой пещерой мира благодаря тончайшему кружеву гипсовых кристаллов, покрывающих ее стены.



Шахта Найка находится в полупустынном районе севера Мексики, в 100 километрах к юго-востоку от города Чигуагуа на высоте 1385 метров, на северном склоне. Она принадлежит компании Peñoles, ведущей здесь разработки серебра, свинца, цинка. Шахта Найка впервые была открыта исследователями в 1794 году. В 1910 году на глубине 120 метров была вскрыта первая естественная полость — Пещера Мечей протяженностью 87 метров, которая была полностью заполнена гипсовыми кристаллами, достигавшими фантастических размеров — 2 метра в длину. Спустя 90 лет, в апреле 2000 года, на глубине 290 метров были вскрыты еще три новых полости, которые поразили исследователей необыкновенной красотой гипсовых образований: Глаз Королевы, Пещера Парусов и Стеклянная пещера. На глубине 300 метров находятся самые большие из известных на сегодняшний день природных кристаллов гипса — прозрачные лучи длиной до 15 метров и 1,2 метра в диаметре, каждый из которых весит не менее 55 тонн. Кристаллы образовались примерно 0,5 миллиона лет тому назад из водного раствора минералов. Геологи называли это место «Сикстинской капеллой кристаллов», намекая на его уникальность. Но этот мир красоты таит для исследователей и смертельную опасность: температура в пещерах составляет около 50 ºC при 100% влажности! Без специального снаряжения находиться в ней можно не более 10 минут. Проблем добавило и высокое содержание сероводорода в воздухе.



Пещеры Вайтомо, расположенные в Новой Зеландии, тоже относятся к необычайно красивым, но их красоту создают живые организмы. В пещеры Вайтомо туристы приходят, чтобы увидеть звездное небо. Именно так выглядят потолки пещеры с личинками светлячков Arachnocampa luminosa, которые, по утверждению ученых, светятся преимущественно от голода. Причем чем острее голод, тем ярче свечение. Таким образом, говорят исследователи, личинки завлекают насекомых в свои ловушки — нити из шелка, которые эта мелочь прядет, развешивает под потолком и заставляет свисать. На самом деле другие исследователи установили, что удивительные светлячки вполне могут обходиться и без насекомых, а с удовольствием питаться спорами грибов, которые никуда не надо завлекать. Кроме того, тысячи светящихся от голода личиночьих желудочков способны «выключаться», испугавшись приближения любопытствующих туристов. Так что чудесная иллюминация в пещерной тьме — это просто стремление крошечных существ к красоте и совершенству.



Пещера Сак-Актун — длиннейшая в стране и вторая по протяженности во всем мире. Она была открыта в 1987 году на севере Юкатана, в районе города Тулум (Мексика). Из 317 километров подземных ходов только 6 километров не затоплены водой. Белая пещера (именно так переводится ее название с языка майя) имеет метеоритное происхождение: ученые считают, что она была образована около 65 миллионов лет назад в результате падения небесного тела. Протекающая сквозь пещеру одноименная река отличается идеально чистой и прозрачной водой.



Пещера Орди́нская расположена на юго-западной окраине села Орда Пермского края (Россия), на левом берегу реки Кунгур. Заложена в гипсах и ангидритах пермского возраста. Пещера была открыта в 1969 году. Состоит из сухой и подводной части. Длина сухой части составляет 300 метров, подводной — 4600 метров. На сегодняшний день Ординская пещера является самой длинной обводненной пещерой России. Кроме того, часть пещеры представляет собой самый длинный сифон на территории СНГ — 935 метров.



Кунгурская ледяная пещера располагается в районе города Кунгур Пермского края на правом берегу реки Сылва в основании склона Ледяной горы. Пещера находится в гипсах и ангидритах кунгурского яруса пермской геологической системы, которые чередуются с пластами известняков и доломитов. Эти породы образовались 260 миллионов лет назад, в пермский период геологической истории Земли. Возраст пещеры — 10–12 тысяч лет. Протяженность пещеры около 5,7 километра, площадь — 65 тыс. м2, а объем — 206 тыс. м3. В ближайшей к выходу части пещеры круглый год сохраняются ледяной покров на полу и ледяные кристаллы на сводах. Первые исследования в пещере были проведены в далеком XVIII веке. Сегодня ледяная пещера является памятником природы всероссийского значения, единственной оборудованной для экскурсий пещерой России.

Еще по теме

Дублянский В.Н., Илюхин В. В. Путешествия под землей. — М.: ФиС, 1981.

Дублянский В.Н., Андрейчук В. Н. Терминология спелеологии. Екатеринбург: УрО АН СССР, 1991.

Дублянский В. Н. Занимательная спелеология. — Челябинск: Урал LTD, 2000.

Максимович Г. А. Основы карстоведения. Т. 1, — Пермь, 1963.

Максимович Г. А. Основы карстоведения. Т. 2, — Пермь, 1969.