Интерес к социальному поведению лошадей возник на фоне развития этологии. Уже в 70–80-х и к началу 1990-х годов были проведены основные полевые исследования одичавших лошадей, они выявили формы поведения, которые были присущи диким лошадям до момента одомашнивания их человеком.

1. Развитие интереса к социальной жизни лошадей

Эти аспекты были исследованы с разных точек зрения. Конечно, интерес к социальному поведению был чисто научный, потому что лошадь является животным со сложным поведением, и, естественно, разобраться, как устроена их внутригрупповая и межгрупповая жизнь, было важно для понимания теоретических основ. С другой стороны, эти исследования имели и практическую направленность, потому что знания о том, как должна существовать группа лошадей, какие правила жизни в ней существуют, позволили бы с большим успехом компоновать животных при содержании их в неволе или при процессах реинтродукции.

Хорошо известный пример — лошадь Пржевальского — животные, которые в дикой природе исчезли и сохранились лишь благодаря деятельности зоопарков и которых могли вернуть назад в природу. Необходимо было решить вопрос о том, какие группы можно выпускать, и здесь знания социальной жизни лошадей оказались очень полезными, потому что выяснилось, что группы только определенного состава с определенным соотношением полов и возрастов дают возможность лошадям выжить в непривычных для них условиях и достаточно быстро адаптироваться. Этот аспект оказался действительно очень важным, потому что нарушение таких параметров приводило к гибели животных.

2. Гаремные, холостяцкие и смешанные группы

Существует несколько типов групп свободноживущих лошадей: гаремные, холостяцкие и так называемые смешанные.

Гаремные, или семейные, группы состоят из взрослого жеребца (вожака), нескольких кобыл и их потомства нескольких лет. Обычно молодые животные после достижения 2–3-летнего возраста покидают родительскую группу: кобылки попадают в другие гаремные группы, а жеребчики — в группы холостяков.

Холостяцкие группы образуются из жеребцов разного возраста, которые либо еще не имеют своего гарема, либо по какой-то причине его потеряли. Например, старые животные, которые не смогли справиться с управлением гарема, отстоять его в турнирных схватках с другими жеребцами, переходят в класс холостяков. Такие группировки встречаются только у одичавших и настоящих диких лошадей, потому что, как правило, среди табунных лошадей лишние жеребцы не представляют интереса для хозяев, и их не держат.

3. Особенности холостяцких группировок

Холостяцкие группировки у одичавших лошадей очень интересны, так как они непостоянны, в отличие от гаремных групп, которые существуют в течение многих лет. К тому же в гаремах редко происходят какие-то перестройки или уход животных, так как животные очень тесно связаны друг с другом социальными узами. У холостяков все достаточно динамично. Там тоже могут быть какие-то альянсы, но они могут распадаться, и могут формироваться новые компании, и такие перестройки происходят довольно часто.

4. Исследования одичавших лошадей

Длительные исследования одной популяции одичавших лошадей могут выявить очень интересные процессы. Например, два жеребца ходят вместе, потом один жеребец почему-то отсоединяется и начинает ходить с другим жеребцом, а на следующий год опять почему-то возвращается к прежнему компаньону. И это происходит несколько раз на протяжении ряда лет. То есть существуют какие-то личностные взаимоотношения между животными, которые довольно сложно интерпретировать при краткосрочном наблюдении за ними.

Рекомендуем по этой теме:
36034
5 книг об этологии

То же самое можно сказать о проблемах, которые возникают при изучении гаремных групп. Казалось бы, кобылы достаточно тесно связаны друг с другом и с жеребцом, так как живут в течение многих лет вместе. Однако прибытие какой-нибудь новой кобылы в гаремную группу может не привести к заметным изменениям социальных связей в группе, а иногда может полностью изменить всю социальную структуру. Почему при сходных условиях результаты оказываются разными, почему разные животные ведут себя абсолютно по-разному? Эти вопросы на сегодняшний день остаются малоизученными.

5. Возникновение смешанных групп

Кроме стандартных (гаремных и холостяцких), есть другие варианты социальных групп. Они возникают чаще у тех свободноживущих или одичавших лошадей, которые в меньшей степени испытывают давление со стороны человека. Чтобы понять причины появления таких групп, необходимо наблюдать за процессом их возникновения.

Мы их назвали смешанными группами, потому что состав животных в них может быть очень разным. Например, несколько холостяков могут объединиться с одной кобылой. Бывают ситуации, когда два жеребца становятся во главе гаремной группы, при этом у них происходит разделение обязанностей по отношению к кобылам и по выстраиванию отношений с другими гаремными жеребцами. Что заставляет двух животных объединяться для ведения такой странной жизни, понять бывает сложно.

Появление смешанных (нестандартных) групп чаще всего возникает в популяциях со значительной плотностью животных. Есть гипотеза, что таким образом популяция начинает контролировать свою численность, потому что в таких смешанных группах затруднен процесс размножения: или жеребята появляются слабыми и умирают в течение достаточно короткого промежутка времени, или кобылы вообще не размножаются.

Сейчас очень активно исследуют организацию таких смешанных групп, для того чтобы выяснить, как устроена социальная жизнь у животных, каким образом мы можем на нее влиять, как можно моделировать определенные ситуации в популяциях, управлять ими.