Детальное представление о языках Африки родилось недавно. Если индоевропейские языки мы можем изучить примерно на два-три тысячелетия вглубь, то, говоря о языках Африки, мы можем рассчитывать только на данные последних двух-трех столетий. То, что происходило в Африке в языковом отношении до этого, нам не известно.

1. Данные для изучения языка

Существуют отдельные глоссы, обрывочные данные, по которым сложно судить о том, что происходило в Африке. Например, личные имена, некоторые термины, названия географических объектов, которые известны нам из античных и средневековых источников. Этих данных, конечно, недостаточно, но тем не менее языковая реконструкция позволяет сделать вывод о том, как развивался язык в Африке в доисторический период. А это очень долгосрочная ретроспектива, потому что примерно 100 тысяч лет назад человек покинул африканский континент и отправился в свое великое путешествие по всей планете. Но вероятно, что к этому моменту он уже обладал в какой-то степени развитым языком. Таким образом, мы должны постулировать, что древнейший человеческий язык, по всей вероятности, зародился именно в Африке.

2. Койсанские языки

Как развивались диахронические процессы в этом языке? Существовало ли уже разделение человеческого языка на какие-то ветви? Существует теория, что одной из древнейших ветвей, которая отделилась от человеческого праязыка, был язык, являвшийся предком нынешних койсанских языков южной части Африки.

Койсанские языки обладают сразу несколькими уникальными для языков всего мира особенностями. Прежде всего это щелчковые звуки, кликсы, которые характерны для этого региона и больше нигде в мире не встречаются. Но это не единственная особенность койсанских языков: в некоторых из них очень развит вокализм, в одном из языков койсанской макросемьи исследователи насчитывают 88 гласных фонем. Нам это сложно представить, но тем не менее на фонематическом уровне они постулируются вполне отчетливо.

Но такого рода особенности сами по себе не указывают на то, что именно койсанские языки были первой ветвью, отделившейся от праязыка человека. Для большей достоверности нам нужно глубже изучать современные языки и совершенствовать методику реконструкции.

3. Применение данных генетического анализа в лингвистике

Очень важным методом исследования является междисциплинарный подход. Он заключается в использовании внелингвистических и металингвистических данных для постулирования тех или иных гипотез или их обоснования. Например, в 90-е годы стало очень популярным основывать исследования на данных генетического анализа, потому что носители различных языков Африки представляют собой различные генетические группы. И разница, и схождение между ними подчас очень любопытны.

Конечно, их нужно использовать вместе с лингвистическими данными для того, чтобы постулировать какие-то праязыковые процессы в Африке. Например, процессы миграций, которые, очевидно, были очень активными. Необходимо помнить о том, что за тысячелетия, прошедшие с периода существования человеческого праязыка в Африке, климат на континенте значительно менялся. Это вызывало существенные миграции языков и народов по континенту. Если сегодня мы имеем возможность наблюдать довольно активные миграции народов по всей тропической Африке, то, естественно, мы должны говорить примерно о тех же процессах и для доисторического уровня развития.

Рекомендуем по этой теме:
7308
Древние языки Африки

Данные генетики, конечно же, могут нам помочь, тем более что в нашем арсенале нет такого средства, как археология. Понятно, что цивилизация возникла на африканском континенте, южнее Сахары, сравнительно поздно, поэтому мы можем обладать только какими-то обрывочными данными о том, что там происходило.

4. Влияние данных палеоботаники на языкознание

Что еще может помочь в изучении древних языков? Например, данные палеоботаники, которые позволяют отследить по различным почвенным отложениям, какие растения произрастали в том или ином регионе в каком-либо периоде. После чего мы сопоставляем названия различных растений в разных языках континента и делаем некоторые выводы о том, в каком регионе зародился тот или иной язык или проживали предки носителей этого языка.

Также очень важны данные лексики природного свойства в языках континента. Очень часто при реконструкции праязыка, при языковом сравнении мы ориентируемся на сравнение базовой лексики. Но лексика природных объектов может содержать в себе очень много древних элементов, которые тоже подлежат сравнению.

Например, в Африке есть известный феномен пигмеев — это аборигенное население экваториальных лесов центра континента (Демократическая Республика Конго, Габон, Уганда). Сегодня в основном они говорят на языках семей убанги и банту. Однако существует гипотеза, что когда-то пигмеи обладали собственными языками, которые впоследствии были ассимилированы языками их соседей и пришельцев. На это указывает тот факт, что до 30% лексики в некоторых языках пигмеев на сегодняшний день не идентифицируется, не этимологизируется. Это термины именно природного характера, к которым относятся названия природных объектов: флора, фауна, термины охоты и собирательства (скажем, добычи дикого меда). Термины эти пока еще никто не сравнивал с другими языками Африки. Мы только можем утверждать, что в языках их соседей такого рода терминологии нет. Однако это не означает, что мы не можем найти какую-то родственную лексику в языках других регионов Африки, что может указать нам на то, каковы были миграции доисторического населения.

Рекомендуем по этой теме:
36632
Строение языка

5. Верификация гипотез внелингвистическими данными

Лингвистика сегодня помогает выйти на доисторический уровень даже без исторических свидетельств существования или жизнедеятельности того или иного народа. Но по языку мы можем сделать выводы о том, какие процессы происходили тысячелетия назад, на каких языках говорили эти люди и, наконец, что с ними происходило, в том числе и в цивилизационном плане.

Сейчас можно говорить только об обрывочных гипотезах, которые пока не складываются в общую картину. Например, палеоботаника показывает, что в зоне экваториальных лесов, примерно на севере Демократической Республики Конго, существовал проход, созданный саванной, по которому могли перемещаться скотоводческие племена. Скорее всего, примерно в конце первого тысячелетия до н. э. — начале первого тысячелетия н. э. именно через этот коридор народы банту проникли в южную Африку. Это одна из гипотез, которая может быть верифицирована именно внелингвистическими данными. И если это будет происходить именно таким образом, то можно будет сопоставить с ними языковые данные и понять, так ли это было или нет.