По сообщениям древнегреческих авторов, первые Олимпийские игры были устроены в 776 году до нашей эры. Состязания являлись частью религиозного праздника, посвященного богу Зевсу. Изначально они имели местный характер и проводились в Элиде, области в северо-западной части Пелопоннеса, где находится нынешняя Олимпия. Позже игры распространились на весь полуостров Пелопоннес, а затем стали общегреческими. Считается, что большую роль в становлении Олимпийских игр сыграл спартанский законодатель Ликург. Следует отметить, что Олимпию часто путают с горой Олимп, расположенной на границе Греции и Македонии, где, по преданиям, жил Зевс и другие олимпийские боги. Конечно, Олимпийские игры у горы Олимп никогда не проводились.

Олимпийские игры были частью цикла общегреческих состязаний. Олимпийские (с упором на спортивные дисциплины) и Пифийские (с упором на музыкально-поэтические состязания) проводились раз в четыре года, Истмийские (недалеко от Коринфа) и Немейские (на северо-востоке Пелопоннеса) — раз в два года. Победитель во всех соревнованиях цикла назывался периодоником и пользовался наибольшим почетом и уважением.

С IV века до нашей эры греки стали использовать Олимпийские игры для датировки событий, например 3-й год 101-й Олимпиады.

Как проводились Олимпийские игры

Олимпийские игры представляли собой смесь спортивных и музыкально-поэтических состязаний, религиозного праздника и торговой ярмарки. На них собиралось около 40–60 человек из разных полисов — огромное количество по греческим меркам. Здесь торговали, читали стихи, пили, ели. На игры допускались все слои населения Древней Греции. Но состязались в играх, безусловно, только граждане греческих полисов. В более позднее (эллинистическое и римское) время в состязаниях принимали участие не только этнические греки, а все, кто отождествлял себя с греческой культурой, говорил на греческом языке. Греки превозносили телесную красоту, поэтому спортивные состязания играли важную роль в Древней Греции. В каждом полисе был гимнасий — специальное место, где юноши готовились к спортивным играм. Там же обучались эфебы — юноши призывного возраста.



Несмотря на то, что победителем в первых играх стал повар из Элиды, большинство победителей в первые столетия существования Олимпиады были аристократами, поскольку именно аристократы располагали свободным временем и деньгами и могли позволить себе дорогостоящие тренировки. Кроме того, каждый олимпиец должен был сидеть на специальной диете, предполагавшей потребление большого количества мяса. Для греков мясо — это скорее предмет роскоши: его ели на жертвоприношениях, мясо не входило в ежедневный рацион питания. Вопреки распространенному мнению, греческие атлеты, как правило, были профессионалами.

Судьями-элладониками становились самые почтенные жители Элиды. Апелляции были возможны, но, как правило, не рассматривались.

О бесчинствах болельщиков на античных Олимпиадах ничего не известно. Бесчинства случались позже, в Римской империи и Византии. Например, в VI веке нашей эры прошло знаменитое восстание «Ника» в Константинополе, когда синие и зеленые партии болельщиков едва не устроили свержение императора. В Олимпийских играх участвовали отдельные спортсмены, командных видов спорта не было. Поэтому понятия командного духа, которое воспевают сегодня, не существовало в Древней Греции. Зрители болели за своего родственника, соотечественника, и поводов для драк и бесчинств не было. Кроме того, было запрещено приносить на стадион вино. На стене стадиона в Дельфах сохранилась надпись о существенном штрафе для тех, кто пронес с собой спиртной напиток. Так греки обеспечивали порядок во время соревнований.

Олимпийские игры первоначально длились один день, но позже расширились до пяти дней. Завершающим ритуалом праздника были религиозные жертвоприношения Зевсу. Такие жертвоприношения назывались гекатомбой. Греки приносили на алтарь сто быков, сжигали их внутренности, а мясо съедали. Это был масштабный пир с большим количеством мяса и вина.

Спортивные дисциплины

Первой спортивной дисциплиной был бег на разные дистанции: один стадий, два стадия, длинные забеги от 7 до 24 стадиев и так далее. Стадий — это греческая мера длины. Дело в том, что Олимпийские игры были посвящены не только Зевсу, но и его сыну Гераклу, известному своей мощью и высоким ростом. Согласно мифам, его рост составлял около 192 метров. Отсюда возникает первая спортивная дисциплина — двухсотметровка. Она имела ритуальный характер: спортсмен должен был добежать до храма Зевса и возжечь ритуальный огонь. Бежали они с факелами или без них, мы точно не знаем.



К основным состязаниям греки относили также: бокс, панкратий (борьба без правил), прыжки с гантелями, пятиборье (бег, борьба, прыжки в длину, метание диска и копья); наивысшим престижем пользовались конные состязания (колесница-четверка, колесница-двойка и скачки).

Интересно, что плавание не входило в список видов спорта у греков, хотя все греки умели плавать. Скорее всего, для них это было настолько естественно, что никакого смысла в том, чтобы выносить плавание в отдельный вид спорта, не было.

Олимпийская слава

На общегреческих Олимпийских играх не было материальных наград. Каждый победитель Олимпийских игр (олимпионик) получал венок из оливкового дерева и всеобщий почет. Выше олимпиоников были только те спортсмены, которые победили во всех четырех общегреческих играх: Олимпийских, Пифийских, Истмийских и Немейских. Таких спортсменов называли периодониками.

Победитель Олимпийских игр пользовался высочайшим престижем. Возвращаясь в родной город, он пожизненно мог занимать почетные должности и бесплатно питаться в специальных общественных учреждениях — пританеях. Если олимпионика захватывали в плен во время войны, враги не могли его казнить и должны были отпустить, чтобы не навлечь гнев богов. Победитель игр был один: никаких вторых, третьих мест не существовало, утешительных призов в Греции не было. Остальные участники игр покрывались позором. На тех, кто не мог избежать позора и тайно бежал, налагался большой штраф.

Нередко во время Олимпийских игр спортсмены погибали. Были случаи, когда победителями объявлялись погибшие, особенно в боксе и панкратии. Если в последнем бою спортсмен погибал, а противник нарушил правила, победа доставалась погибшему спортсмену.

Участие женщин в Олимпийских играх

В части греческих полисов, особенно в дорийских, в спортивных состязаниях могли участвовать незамужние девушки. Такие состязания были посвящены богине Гере, жене Зевса, и имели цель подготовить девушек к замужеству и деторождению. Они проводились и в самой Олимпии перед Олимпийскими играми. Однако в самих Олимпийских играх женщины участвовать не могли из-за принципа олимпийской наготы. Первоначально спортсмены соревновались в набедренных повязках, но потом (есть разные точки зрения, историк Фукидид пишет, что незадолго до его времени, то есть в VI веке до нашей эры) начали состязаться обнаженными.

Было одно интересное исключение: конные бега на колесницах, где победителем провозглашался не возница, а владелец упряжки. Владельцами упряжек могли быть и женщины, а соответственно, они могли быть и победителями Олимпийских игр.

Современные Олимпийские игры

В 393 году античные Олимпийские игры состоялись в последний раз. Византийский император Феодосий запретил игры как часть языческой культуры. После этого Олимпия приходит в упадок. В VI веке здесь происходит два землетрясения, русло реки Алфей меняется, и Элида заносится песком. С тех пор Олимпийские игры были забыты на много веков.

Идеи о возрождении Олимпийских игр возникли в XIX веке, после того как Греция обрела независимость. С того времени в Олимпии начинаются крупные археологические раскопки, в результате которых были найдены спортивные и храмовые сооружения. В то время в Европе в моде были романтическо-идеалистические представления об Античности, поэтому желание возродить Олимпийские игры довольно быстро распространилось по Европе. В Греции этим активно занимался меценат Евангелис Заппас. Именно он организовал Олимпийские игры в Афинах в 1870 году. Несмотря на то, что игры прошли успешно, они носили местный характер и остались незамеченными из-за Франко-прусской войны (1870–1871).

Современные Олимпийские игры были возрождены французским общественным деятелем Пьером де Кубертеном в конце XIX века. По мнению Кубертена, именно слабое физическое состояние французских солдат стало одной из причин поражения французов в войне 1870–1871 годов. Он стремился изменить такое положение с помощью улучшения физической культуры граждан. Другой целью Кубертена была фрустрация агрессивных инстинктов человека посредством соревнования. По его замыслу, «молодежь мира» должна была мериться силами в спортивных состязаниях, а не на полях битвы.

На конгрессе, проведенном в Париже, Кубертен представил свои мысли широкой публике, и было принято решение о том, что первые Олимпийские игры современности должны пройти в 1896 году в Афинах. Для организации игр основывается Международный олимпийский комитет, генеральным секретарем которого стал сам Пьер де Кубертен.

Распространенные заблуждения

Во время проведения Олимпийских игр на территории Греции должно было наступать священное перемирие. Но это правило очень часто нарушалось. В 420 году до нашей эры Спарта была наказана штрафом за вторжение своих войск в Элиду как раз во время Олимпиады. А в 364 году до нашей эры аркадяне пытались захватить Олимпию, чтобы получать доходы от игр, и военные действия проходили на священной территории прямо во время проведения очередной Олимпиады.

Многие современные олимпийские символы и ритуалы не имеют к древности никакого отношения. Например, пять олимпийских колец придумал де Кубертен в 1913 году (к тому времени было проведено пять Олимпиад). Церемония зажжения олимпийского огня была придумана организаторами Олимпиады в Берлине в 1936 году, склонными к факельным шествиям, и первые олимпийские факелы были изготовлены на заводах Круппа.