Заявление коллаборации BICEP стало большим событием. Коллаборация, включающая в основном американских, канадских и европейских ученых, объявила о том, что по наблюдениям поляризации реликтового излучения ими обнаружен эффект, связанный со существованием первичных гравитационных волн.

Важно отметить, что речь идет именно о космологическом результате. Сами гравитационные волны по астрофизическим данным, если угодно, были открыты десятилетия назад по наблюдениям систем из двух нейтронных звезд, одна из которых является радиопульсаром. И за это вручена соответствующая Нобелевская премия.

С другой стороны, непосредственная регистрация гравитационных волн в лабораторных условиях остается делом будущего (уже, очевидно, ближайшего: LIGO и VIRGO должны увидеть сигнал). Данная новость важна другим.

Если результат коллаборации BICEP верен, то это является подтверждением теории инфляции.

Инфляция — важнейший элемент в описании эволюции ранней Вселенной. По сути, Большой взрыв — это окончание стадии инфляции, когда распад инфлатона порождает нашу горячую плотную (и уже расширяющуюся) Вселенную со всеми необходимыми флуктуациями, из которых потом возникнет наблюдаемый нами мир.

Существование первичных гравитационных волн с определенным набором свойств — это важнейшее предсказание инфляционной модели. Найти эти волны можно с помощью наблюдений реликтового излучения. Но эффект очень тонкий, существующий на фоне заметного шума.

Коллаборация BICEP впервые смогла достигнуть высокой точности наблюдений на нужном угловом масштабе. Многих, правда, смущает довольно высокое значение измеренного параметра, характеризующего интенсивность эффекта. Поэтому сообщество ожидает результатов со спутника Планк, с других наземных экспериментов (SPT, PolarBear). Но если результат будет все-таки подтвержден (что мы узнаем в течение года-двух), то это крайне важно, т. к. дает важнейшее подтверждение теории инфляции, соответственно, проливает существенный свет на первые мгновения жизни нашей Вселенной.