Чем интересны для изучения Юпитер и его спутники? Что представляют собой галилеевы спутники Юпитера? Каковы ближайшие перспективы исследования этой системы? Об этом рассказывает кандидат физико-математических наук Дмитрий Титов.

Юпитер — это самая большая планета в Солнечной системе, это гигантский газовый шар, который находится от Солнца на расстоянии порядка 5,5 астрономических единиц и представляет собой несостоявшуюся звезду — просто ему не хватило массы, чтобы зажечься так же, как Солнце, зажечь термоядерные реакции внутри себя. Газ состоит в основном из водорода и гелия в солнечных пропорциях и с примесью огромного количества различных молекул. Интересен Юпитер не столько тем, что он один такой большой, похожий на Солнце, а тем, что вокруг него обращается масса спутников, то есть фактически Юпитер представляет собой маленькую Солнечную систему.

Четвертый из галилеевых спутников — Каллисто. Мы называем его эталоном в Солнечной системе, потому что это наиболее старый спутник с наиболее древней поверхностью. Фактически на нем, как на тестовой пластинке, отпечатались удары метеоритов, начиная с момента образования Солнечной системы, в то время как на других телах Солнечной системы все это было уже смазано, смыто, изменено геологическими процессами. Именно этим нам интересен Каллисто. Другой аспект — это то, что Каллисто не является полностью дифференцированным телом, то есть внутри еще не произошло полного разделения тяжелых элементов, которые обычно падают вниз к ядру, таких элементов, как железо, и это еще происходит в спутнике, если вообще происходит.

Рекомендуем по этой теме:
9518
Атмосфера Венеры
К сожалению, Юпитер находится настолько далеко, что лететь туда тоже очень долго — от 7 до 9 лет в зависимости от той траектории, которая будет выбрана. Мы, ученые старшего поколения, считаем, что это работа для наших внуков, которые будут заниматься уже работой с данными этого аппарата. Этот проект Европейского космического агентства называется JUICE (Jupiter Icy Moon Explorer), что в переводе означает «Исследование ледяных спутников Юпитера». И, собственно, он будет сфокусирован именно на ледяных спутниках Юпитера, на Ганимеде, он будет рассматривать возможность возникновения условий для поддержания жизни на Ганимеде, то есть это будет геофизический спутник, но он будет смотреть на то, могла ли возникнуть жизнь.