Что изучает внегалактическая астрономия? Какова история открытия туманности Андромеды? И какие общие свойства у всех галактик? Об этом рассказывает доктор физико-математических наук Анатолий Засов.

Если в google набрать слово «астрономия», то можно убедиться, что существуют различные направления, объединенные одним словом «астрономия». И небесная механика, и теоретическая, и практическая астрономия, и радиоастрономия, и астрофизика, и многое другое. Это не означает, что астрономия разделилась на различные потоки, это скорее взаимопроникающие потоки. Одно из этих течений, очень важных для науки и не только для астрономии, — это внегалактическая астрономия. Название этого направления говорит о том, что в его ведении находятся объекты, располагающиеся за пределами нашей Галактики.

Представим себе, что у нас есть космический корабль со сказочными свойствами, который может лететь сколь угодно долго с максимальной скоростью. Представим, что мы летим со скоростью, превышающей скорость света; отправившись в путь на этом корабле, мы видели бы новые и новые звезды, оставляя старые позади. Но рано или поздно мы стали бы встречать все меньше и меньше звезд и в какой-то момент оказались бы в беззвездной черноте. Наш звездный мир конечен. Оглянувшись назад, мы бы увидели «звездный остров», который покинули. «Звездный остров», где Солнце является лишь одной из звезд, мы называем нашей Галактикой. Она включает звезды, газ в различных состояниях и другие объекты.

Мы хотим знать, как устроен мир. Мы хотим знать, как он образовался. Мы хотим знать, как появились звезды, планеты, как появилась Земля. Все это нельзя узнать, не имея представления о структуре Вселенной и о том, как она развивается. Всю эту информацию дает изучение далеких объектов, находящихся за пределами нашей Галактики.