Чем знаменит космический телескоп «Гершель»? Как развивались знания человечества о Вселенной? Чем туманность Андромеды отличалась от нашей Галактики? На эти и другие вопросы ответил доктор физико-математических наук Александр Карпов в ходе лекции, прочитанной в рамках цикла «Рождественские лекции» и опубликованной на YouTube-канале НИТУ «МИСиС».

Развитие истории инструментов для астрономии окружено некоторой случайностью. Так, например, в США по мере роста страны возникла необходимость построить железную дорогу насквозь через страну, конгресс вкладывал в это большие деньги, и трижды эти деньги куда-то таинственным образом исчезали. Но в конце концов великий олигарх своего времени Хантингтон пробил дорогу с востока на запад до Калифорнии и в маленьком городишке Пасадена, который потом оброс Лос-Анджелесом, организовал свою штаб-квартиру, при которой поселилось много народу. Через 10 лет после этого потребовалось создать маленькую школу для девочек, где их учили тонким искусствам: рисованию, пению и музыке, а потом появились еще и мальчики, и пришлось их учить физике и математике. Постепенно эта школа приобрела известность под названием Caltech (Калифорнийский технологический институт), который остается небольшим университетом, но где очень много любопытных людей. И там в 1908 году решили построить телескоп. Они затащили полутораметровый телескоп на соседнюю гору и попытались его настроить. В конце концов он заработал, и они решили сделать телескоп побольше и сделали 2,5 в диаметре — самый большой в мире. Это оказалось полным успехом, этот телескоп 40 лет был крупнейшим в мире, до конца Второй мировой войны. Это позволило проводить совершенно замечательные наблюдения в астрономии и, в частности, проследить расстояние до туманности Андромеды, и выяснилось, что это не наша Галактика, а что-то совершенно другое и неизвестное. Эти наблюдения вел человек по фамилии Хаббл.

В рубрике «Лекции» мы выбираем для вас самые интересные лекции авторов ПостНауки, прочитанные ими на различных площадках, и публикуем в привычном формате. Так мы со временем соберем лучшие выступления ученых в одном месте. Чтобы посоветовать нам лекции, пишите на postnauka@postnauka.ru.