Почему лингвистика важна для современного общества? Сколько живых языков существует на данный момент? Как отличаются мировые языки? На эти и другие вопросы ответил Владимир Плунгян в ходе лекции, прочитанной 6 марта 2013 года и организованной Лекторием Политехнического Музея

С одной стороны, языковые знания приобретаются естественным путем, а с другой стороны, это знание является бессознательным. То есть мы с детства владеем языком, но мы не можем объяснить, как мы это делаем. Люди не осознают этого. Нам, лингвистам, нужно каким-то образом «заглянуть» в сознание человека, которое этому сопротивляется, и носитель языка ничем не может помочь.

Рекомендуем по этой теме:
Современный мир устроен так, что новые языки в нем уже довольно давно не появляются (по крайней мере, с XVI века, когда мир в результате Великих географических открытий начал становиться всё меньше и меньше). Сейчас мы не можем уйти куда-либо так, чтобы контакты с остальной частью мира оборвались.

Представим себе, что язык Самоа исчезнет, а это перспектива вполне вероятная, если всё население начнет говорить по-английски — не завтра, так через два поколения. Представьте себе, какую информацию мы потеряем. Фактически погибнет целый мир. Разнообразие языков — жизненно важная для человечества вещь.

В рубрике «Лекции» мы будем выбирать для вас самые интересные лекции авторов ПостНауки, прочитанные ими на различных площадках, и публиковать в привычном формате. Так мы со временем соберем лучшие выступления ученых в одном месте. Чтобы посоветовать нам лекции, пишите postnauka@postnauka.ru.