Что это: На снимке изображена галактика NGC 4388 из скопления галактик в созвездии Девы. Она принадлежит к классу так называемых сейфертовских галактик, получивших имя в честь американского астронома Карла Сейферта, который в 1943 году первым описал их. Сейфертовскими называют галактики с активными ядрами, активность которых связывают с выпадением вещества на центральную черную дыру. Галактика NGC 4388 по внешнему виду кажется спиральной, но на самом деле ее структура более сложна. В центральной части действительно видны и спиральные рукава, и темные пылевые облака, и голубоватые области звездообразования — характерные черты спиральной галактики. Однако распределение звезд на периферии NGC 4388 выглядит очень гладким, лишенным какой-либо структуры, что напоминает эллиптическую галактику. По всей видимости, в относительно недавнем прошлом NGC 4388 произошло некое событие, вероятно столкновение с другой галактикой, которое и привело к смешению черт в ее внешнем облике.

Чем это интересно для науки: Галактика NGC 4388, в отличие от нашей Галактики, является членом очень обширного галактического семейства: скопление в Деве насчитывает до 2000 звездных островов. Столь тесное взаимное соседство не проходит для галактик скопления даром. Предполагается, что в подобном окружении они часто по астрономическим меркам сталкиваются друг с другом, сливаясь в новые, более крупные системы. На то, что NGC 4388 испытала подобное столкновение, указывает не только ее двоякая структура, но и хвост газовых облаков, протянувшийся от нее на сотню тысяч световых лет с лишним (на этом снимке они не видны). Не исключено, что этот хвост — все, что осталось от карликовой галактики, поглощенной NGC 4388. Столкновения галактик интересны и как важный фактор общей эволюции галактик во Вселенной, и сами по себе, поскольку они пробуждают к жизни многие интересные физические процессы: вспышки звездообразования, перестройку структуры галактик, сложные течения вещества, включая выброс газа из галактики.

Рекомендуем по этой теме:
4958
Область W5 в созвездии Кассиопеи

Зачем это знать: Одна из главных загадок современной астрофизики — проблема формирования галактик различных морфологических типов. Согласно распространенному объяснению важную роль в этом процессе играли столкновения галактик друг с другом, которые в далеком прошлом должны были происходить гораздо чаще. Наблюдая сегодня за последствиями взаимодействия галактик друг с другом и с окружающим веществом, мы больше узнаем о том, как они жили на заре существования Вселенной, в частности о том, как галактики приобретали признаки спиральных и эллиптических систем.