Понятие «просвещенный абсолютизм» возникло лишь во второй половине XIX века в качестве термина, который стал активно использоваться в исторической науке. Произошло это после того, как в науке закрепился термин «абсолютизм». Под словосочетанием «просвещенный абсолютизм» стали понимать определенный период в европейской истории, преимущественно второй половины XVIII века, связанный в первую очередь с именами Екатерины II в России, Иосифа II в Австрии и Фридриха II в Пруссии, хотя зачастую сюда включают и правителей некоторых небольших немецких княжеств.

Однако, если внимательно посмотреть на существующую литературу, мы обнаружим, что никакого единства даже в определении хронологических рамок не существует. Некоторые историки пытаются говорить о просвещенном абсолютизме применительно к царствованию в России Елизаветы Петровны середины XVIII века, а другие историки продолжают его в XIX век, в александровское и даже в николаевское царствование. Это одна сторона дела.

Другая сторона связана с тем, что современная наука последних двух-трех десятилетий склонна вообще отказываться от употребления понятий «абсолютизм» и «просвещенный абсолютизм», считая, что абсолютизм — это некая фикция, что в реальности никакой абсолютной власти в Европе нигде не существовало. Этот термин, как многие историки сегодня считают, вводит в заблуждение.

Если говорить о Екатерине II, то Просвещение — это понятие, теснейшим образом связанное с ее правлением, потому что именно идеи французского Просвещения легли в основу той политической программы, с которой она пришла к власти и которую она пыталась реализовывать на протяжении всего своего правления. С другой стороны, Просвещение сформировало мировоззрение самой Екатерины, ту систему ценностей, которой она руководствовалась не только в проведении и формировании своей политики, но и в самом стиле правления.

Рекомендуем по этой теме:
29958
Реформы Екатерины Великой

Еще один момент, о котором нельзя не упомянуть, связан с тем, что в историографии очень долгое время господствовала идея о двух периодах царствования Екатерины. Первый период якобы либеральный, просветительский, а второй — более реакционный, и хронологической границей обычно выступало восстание Пугачева. Но за последние десятилетия в науке утвердился взгляд, что политика Екатерины была единой на протяжении всех 34 лет царствования — менялась лишь тактика достижения целей.

На первом этапе Екатерина пытается советоваться со своими подданными. Ее самое важное дело — выработка новых законов, а просветители писали о том, что долг просвещенного правителя состоит прежде всего в том, чтобы дать подданным нужные справедливые законы. Она дает подданным возможность самим выработать эти законы, и она готова их принять.

Екатерина создает сначала полтора десятка комиссий, которые работают над разными проблемами государственной жизни и пытаются что-то предложить. Затем в 1767 году она созывает знаменитую комиссию для сочинения нового уложения, для которого она пишет свой самый знаменитый текст — «Большой наказ для депутатов Уложенной комиссии». Это текст, который был написан на основе переработки идей Монтескье, идей Чезаре Беккариа в том, что касалось судебной власти. Несомненно, это просветительский текст, очень либеральный.

Критики Екатерины, начиная с Пушкина, писали, что это была декларация, на самом деле она ничего этого не делала. Действительно, это не был законодательный акт, а это был наказ для депутатов Уложенной комиссии с изложением тех принципов, на которых, по ее мнению, должно было быть основано новое законодательство, которое этим самым депутатам следовало разработать.

Но, как мы знаем, Уложенная комиссия потерпела фиаско, и в первую очередь потому, что собравшиеся депутаты не имели никакого опыта — не только опыта законодательной работы, что само собой разумеется, а они еще обладали, как выяснилось в ходе дебатов, довольно низким уровнем политической культуры. Далеко не все из них могли понять те принципы, те идеи, которые были изложены в «Большом наказе», хотя на протяжении всего времени существования Уложенной комиссии — она заседала примерно полтора года с перерывами — каждый месяц заседания начинались с того, что депутатам вслух зачитывали наказ Екатерины.

Поэтому на втором этапе, действительно, после окончания русско-турецкой войны 1769–1774 годов, после разгрома пугачевщины тактика Екатерины меняется: она берет дело законодательства в собственные руки. Уже в 1775 году появляется один из важнейших законодательных актов, имевших очень серьезное и долговременное значение. Документ, причем очень объемный, который был написан Екатериной самолично, называется «Учреждение о губерниях Всероссийской империи». Екатерина делает очень серьезные шаги, которые будут затем продолжены в последующие годы.

Обычно документ «Учреждение о губерниях Всероссийской империи» связывается с тем, что в историографии принято называть губернской реформой 1775 года. В действительности реформа имела гораздо более широкое значение, потому что она предполагала еще и судебную реформу. И впервые в России в результате этой реформы судебная власть оказывается отделенной от власти административной, то есть Екатерина пытается воплотить в жизнь то, что она прочитала у Монтескье, — одну из важнейших идей, до сегодняшнего дня лежащих в основе политической организации, — идею разделения властей.

Впервые в истории России появляется судебная власть как отдельная ветвь. Это был очень серьезный шаг вперед. При этом критики и позднейшие историки много писали о том, что судебная власть не была вполне независимой — она зависела от власти административной. Но надо иметь в виду, что просто создать на голом месте, заново, с чистого листа судебную власть, не имея в России профессиональных юристов, было в принципе невозможно.

В ходе этой реформы есть еще одно важное движение, которое можно рассматривать как влияние Просвещения, — это создание системы социального обеспечения. В губернской власти возникает специальный институт — приказ общественного призрения, в ведении которого находятся школы, больницы, богадельни, дома для умалишенных и так далее, система соцзащиты, как мы бы сказали сегодня (конечно, это так не называлось в XVIII веке). Но здесь важен момент, связанный с тем, что государство тем самым обозначает, что эти категории и вопросы — это то, о чем центральная власть считает себя обязанной заботиться.

Третий момент связан с тем, что реформа стала началом для возникновения органов сословного самоуправления, пока еще на уровне городов. А через 10 лет, в 1785 году, появятся на свет две «Жалованные грамоты дворянству и городам», возникнет целая система городских и дворянских сословных органов самоуправления. В последнее время историки с большой осторожностью говорят о том, что эти органы сословного самоуправления способствовали возникновению едва заметных, но тем не менее ростков гражданского общества в России.

И когда мы говорим, условно говоря, о просвещенном абсолютизме Екатерины II, мы должны сказать, что с именем Екатерины связано возникновение в России системы школьного образования. Просвещение населения — это одна из задач просвещенного правителя, в данном случае просвещение в утилитарном смысле, как образование. Система школьного образования скопирована с австрийской системы. Она начинает только формироваться, в нее заложены основы именно в екатерининское время. Многое из того, что сегодня нам с вами привычно и знакомо, то, что знакомо любому российскому школьнику, а именно: классно-урочная система, система школьных учебников — все это появляется именно при Екатерине.

Перечисленные мною реформы и преобразования Екатерины не носили столь радикального характера, какими были реформы Петра Великого. Но это были реформы, которые задавали определенное направление развития страны и которые оказали на это развитие долговременное влияние. Поскольку они были вдохновлены идеями Просвещения, мы можем говорить о просвещенной политике.