Темные века датируются XI–IX веками до нашей эры. Название, как всегда, придумали ученые-историки по аналогии с европейскими темными веками — периодом от распада Римской империи до Карла Великого.

Темные века — очень интересный период, несмотря на то что письменных источников не сохранилось. После падения крито-микенской цивилизации письменность была утрачена, цивилизация распалась, и дорийское вторжение привело Грецию к первобытному уровню, в сущности. Греки забыли не только письменность, не только высококвалифицированное ремесло, что мы видим в критских и микенских дворцах, не только социальную структуру — забыт был, к примеру, даже гончарный круг, известный со времен неолита. То есть происходит возвращение на уровень дикости. Хорошо это или плохо? Мы не знаем. История не оперирует такими оценками, но в этом был и свой плюс, потому что до темных веков Греция развивалась по пути, характерному для цивилизаций Востока. Путь этот прошла, он закончился, цивилизация рухнула, и грекам пришлось придумывать что-то новое. Это что-то в конце концов вывело нас на европейскую цивилизацию, и корни ее именно в темных веках.

Суть в том, что греки вернулись на уровень первобытной демократии, на уровень общины. Но эти первобытные общины постепенно стали превращаться в общины граждан, и на этих территориях стали зарождаться полисы. Их жители, первопоселенцы или потомки первопоселенцев, считали себя собственниками этой территории. Они считали, что именно они могут распоряжаться, никакой верховной власти им не нужно. Царская власть отмирает. В поэмах Гомера говорится о некоторых басилеях («басилей» по-гречески — это ‘царь’), но в каждом греческом полисе темных веков их было много. Это не были цари в современном смысле слова, а это были предшественники аристократов, богатые и знатные верхушки греческих полисов.

Основной источник сведений о темных веках — это, безусловно, археология, раскопки на полуострове Эвбея, в Левкадии. Они показывают, что даже в X веке до нашей эры в Греции сохранялись общинные дома, отдельные признаки цивилизации. Другой источник — поэмы Гомера. Они многослойны, в них описывается и Троянская война, и современное Гомеру общество (а Гомер жил примерно в VIII веке до нашей эры). Благодаря поэмам Гомера мы можем реконструировать с некоторой долей вероятности то, что происходило в темных веках.

К концу темных веков, к рубежу IX и VIII веков до нашей эры, возникают полисы — уникальные образования. Это гражданские общины, которые конституировали себя как мини-государства. Граждане, то есть мужчины-воины, считают себя собственниками земли, территории полиса. Верховный орган полиса — это сходка мужчин-воинов, то есть народное собрание. Только граждане могут участвовать в этом народном собрании и владеть землей.

Два обязательных атрибута полиса — это акрополь (верхний город, кремль, крепость, куда жители полиса уходили во время вражеских нашествий) и агора (рыночная площадь, где проходила торговля и народные собрания). Это центр общественной и экономической жизни. Полис должен был обладать территорией не совсем маленькой и не слишком большой, но она должна быть ограниченной. С точки зрения Аристотеля, философа IV века до нашей эры, идеальный полис — это то место, в котором не более тысячи граждан. Граждане — это мужчины-воины, то есть население полиса — 8–9 тысяч человек. Полис можно было обойти пешком, перемещение из одного полиса в другой — это перемещение в основном пешком.

Кроме граждан, в полисе жили пришлые люди из других греческих полисов. Это были свободные неграждане, они составляли отдельное сословие, обладали имущественными правами. Их жизнь и собственность защищались, но они не могли участвовать в политической жизни и владеть землей в полисе. Кроме свободных неграждан в каждом полисе были и рабы. Рабов захватывали во время завоевательных походов и покупали у варварских племен, окружавших Грецию. Рабы, безусловно, никаких прав не имели. Таким образом, в каждом полисе было три сословия: граждане, свободные неграждане и рабы. Сословия отличались тем, что статус передавался по наследству: сын раба был рабом, сын гражданина — гражданином.

В это время начинает оформляться классическая древнегреческая религия во главе с двенадцатью олимпийскими божествами. По поверьям греков, боги жили на горе Олимп, и наиболее почитаемыми были двенадцать олимпийских богов — шесть пар мужских и женских божеств во главе с верховным богом Зевсом, богом грома и молнии, подателем дождя и снега. Это типично для всех индоевропейских народов, не только греков, и в архаический период греки не говорили: «идет дождь», «идет снег», а они говорили: «Зевс дождит», «Зевс снежит». Зевс был, кроме того, громовержцем. Его спутницей была покровительница семьи богиня Гера. Наиболее известными богами были Арес, бог-воин, богиня любви Афродита, Аполлон — бог света и покровитель искусств и так далее. Многих богов греки заимствовали у соседних народов. Считается, что Афродита — это ближневосточная Астарта, богиня любви, а Арес был заимствован у фракийцев.

Кроме олимпийских богов были боги, которые не входили в олимпийский пантеон, но почитались греками, — это Дионис, бог экстатических плясок и виноделия, и Гермес, бог-вестник. Были герои, которых греки почитали, — дети Зевса и других богов и смертных женщин. Наиболее известный герой — это Геракл, который потом был причислен к сану богов. Были божества местные, локальные, божества источников, рощ, нимфы, дриады и так далее. Греки считали, что боги везде, но они эманируют (сгущаются) в наиболее красивых местах — там и нужно строить храмы. В этом смысле древнегреческая традиция очень близка русской. Греки строили храмы в самых красивых местах, откуда они были видны издалека. Постепенно греки приходят к периптеру — это классический древнегреческий храм с портиками, окруженный колоннами, который строили из мрамора. Но греки поклонялись не в храмах, а на алтарях, стоявших рядом с храмами. Алтари или просто камни стояли с восточной стороны от храма.

Греки были язычниками, у них был политеизм (многобожие), и они приносили жертвы богам. В какую-то доисторическую эпоху, возможно, даже человеческие, но это не зафиксировано. Обычно это жертвенные животные или разжигание растений. Они таким образом просили богов дать им свои благодеяния. Почитание богов строилось по схеме do ut des, это чеканно выразили римляне: «Я даю, чтобы ты дал». Я даю жертвоприношение — бог дает свое покровительство.

По мнению греков, боги не всеблагие, они могут быть завистливы. Мораль в Древней Греции — это этика, а этика устанавливалась людьми, а не богами. В Древней Греции не было жречества как сословия или корпорации. Источником знания о богах были сочинения поэтов, творения художников и так далее. Поэтому древнегреческая религия столь стимулировала развитие искусства. Не было канона, не было запретов, и сами художники могли интерпретировать божественное. Греческие боги были антропоморфны, то есть похожи на людей, и мы часто не можем определить, изображение это человека или бога. Древнегреческая религия была неразрывно связана с полисом, и ритуалы осуществляли сами граждане. Были общегреческие святилища, наиболее известное из них — это Дельфийский оракул, который осуществлял прорицания. Были также особо почитаемые святилище Аполлона на Делосе и святилище Зевса в Додоне. Каждый греческий полис имел своего бога-покровителя, который особо почитался в данном полисе. Так, например, в Афинах и Спарте это Афина, в Аргосе — Гера и так далее.