У человека пять органов чувств (смотря как считать, может, и больше), но мы точно знаем, что обоняние — это не главная сенсорная система, которая дает нам какие-то важные сведения. Для нас очень важны зрение, слух, и мы точно знаем, что, если человек потерял зрение, это трагедия, это очень сложная жизнь. Мы даже не знаем, что среди наших знакомых много аносмиков — людей, которые вообще не чувствуют запахов. И в этом нет ничего особенного.

Действительно, влияют ли окружающие нас запахи на поведение? И имеет ли значение то, как мы воспринимаем запахи и какую информацию они нам дают? Зачем она нам нужна, эта обонятельная система? Оказывается, все не так просто. Действительно, окружающие нас запахи совсем не бесполезны. В последнее время, когда стали исследовать обоняние и влияние запахов на поведение человека, оказалось, что их влияние и значение очень велико.

Например, для человека, как и для многих живых организмов, очень существенны запахи, которые выделяются в среду другими людьми. По этим запахам мы можем получить довольно большую информацию о человеке. Мы точно знаем, что это делает собака: она может отличить своего хозяина и узнать человека по запаху. Оказывается, что для человека это тоже свойственно. Проведенные эксперименты показали, что ребенок узнает по запаху свою мать, что мы узнаем по запаху своих партнеров, своих близких. Запах играет большую роль в выборе партнера, потому что по запаху можно получить информацию о генетическом материале того человека, с которым мы знакомимся. Именно запах дает нам информацию о том, насколько он нам близок или далек. Более того, сейчас показано, что мы можем узнать по запаху своих домашних питомцев. Например, человек свою собаку отличает по запаху от другой, чужой. То есть запахи окружающих животных играют большую роль в нашей жизни.

Однако возникает вопрос: если присутствует не запах близкого нам животного, а просто аромат цветка или аромат каких-то масел, какие-то запахи, которые всегда присутствуют в помещении или в окружающем нас воздухе, то они повлияют на наше поведение или нет? Например, имеет ли под собой какую-то основу ароматерапия, которая сейчас широко распространена, когда с помощью масел меняют физиологическое состояние человека и говорят, что лечат людей?

Рекомендуем по этой теме:
6191
Диагностика заболеваний по запаху

Сейчас стала довольно активно развиваться наука ароматология, которая аккуратно, научными методами проверяет, влияют ли запахи на поведение человека. Оказывается, что да, окружающие запахи и, в частности, те, которые применяются в ароматерапии, эфирные масла, влияют на физиологическое состояние человека. Они могут увеличить или уменьшить сердцебиение, успокоить или, наоборот, возбудить человека. Более того, запахи меняют настроение. В зависимости от настроения человек какие-то вещи выполняет лучше или хуже, например предлагаемые ему задания. Известно, что аромат апельсина успокаивает людей, которые сидят в приемной у дантиста.

Был проведен такой замечательный эксперимент с ароматом цитрусовых. В офисном помещении, где была хорошая система вентиляции и видеокамера, сначала просто посмотрели, сколько раз люди, которые там работают, ошибаются при открывании замка ключом. Просто проанализировали видеозаписи и подсчитали количество ошибок: ключ как-то не так вставлен, человек как-то ошибся. А затем с помощью вентиляционной системы добавили в воздух аромат лимона. Оказалось, что количество ошибок, совершаемых при открывании замка, упало. Таких экспериментов поставлено немного, и совершенно непонятно, каким образом этот самый запах влияет на какие-то функции человека.

Тем не менее есть эксперименты, которые показывают, что на когнитивные функции человека запах тоже оказывает свое воздействие. Мы провели такой масштабный эксперимент в школе. В классе мы развешивали фильтровальные бумаги с каплями ароматических веществ. Мы выбрали те вещества, которые были приятны всем без исключения участникам эксперимента — всему классу и учителям. И мы смотрели, как влияет присутствие этих веществ (это были масла лаванды и мяты) на выполнение школьниками обычных, рутинных заданий. Это были арифметический диктант, словарный диктант, где слова не заучивались заранее (мы обычно привыкли к тому, что слова заучиваются, а в этот словарный диктант детям диктовали незнакомые словарные слова), контрольные списывания, где просто надо списать какой-то текст, и самостоятельная по математике. Оказалось, что присутствие масел в значительной степени влияет на выполнение школьниками этих самых заданий. Причем интересно, что эти масла влияют по-разному.

В присутствии мяты количество ошибок снижалось во всех работах: и в математике, и в русском языке. Я сказала «во всех работах», но это не совсем так. Количество ошибок в словарном диктанте снижалось, а вот количество ошибок в контрольном списывании оставалось прежним. То есть на какие-то процессы, которые задействованы при написании слов, это мятное масло оказывало существенное воздействие, там действительно было большое различие. А когда дети просто списывали, на внимание это масло влияло не очень сильно. Совсем интересный эффект оказывало масло лаванды. В его присутствии количество ошибок в словарном диктанте, снижалось, как оно влияет на контрольное списывание, мы, к сожалению, не знаем, потому что эти эксперименты не делались. А вот в математике в присутствии лаванды количество ошибок увеличивалось. Оказывается, что те самые запахи, ароматы, которые присутствуют в воздухе, могут влиять по-разному на разные когнитивные процессы в одно и то же время: что-то портится, а что-то, наоборот, в их присутствии работает лучше.

Рекомендуем по этой теме:
90497
Биология клетки

Этот результат очень интересен, потому что сейчас существует две гипотезы относительно того, как эти запахи могут действовать на внутреннее физиологическое состояние человека, на его когнитивные функции. Одна гипотеза считает, что меняется какой-то физиологический статус человека, может быть, гормональный. А другая гипотеза считает, что запах действует только на эмоциональную сферу. Действительно, обонятельные системы проецируются в такие области мозга, которые связаны очень точно и прочно с памятью и эмоциональной сферой. И поэтому некоторые исследователи считают, что запахи меняют настроение, при хорошем настроении выполнять какие-то задания проще и лучше, а в плохом настроении, естественно, продуктивность снижается. Наша работа показывает, что эта гипотеза не совсем верна, поскольку оказывается, что один и тот же запах на выполнение одних заданий влияет положительно, а на выполнение других — отрицательно. Поэтому эта гипотеза, видимо, неприемлема. Нам предстоит разобраться в механизме воздействия окружающих запахов на поведение и физиологические и когнитивные функции человека.

Надо сказать, что пока очень мало известно о воздействии разных веществ на поведение человека. Например, сейчас очень многие работают с широко применяемыми маслами: маслом лаванды, мяты, розмарина, цитрусовыми ароматами. Но ведь веществ, которые присутствуют в окружающем нас воздухе, гораздо больше. И в том, как и какие вещества меняют нашу физиологию, поведение, наши когнитивные процессы, еще предстоит разбираться.