Где находятся границы жизни? Как некоторые живые существа выживают в экстремальных условиях? Какие условия должны быть на планете, чтобы она считалась подходящей для жизни? На эти и другие вопросы ответил исследователь из Массачусетского технологического университета Кристофер Карр в рамках проекта Serious Science, созданного командой ПостНауки.

Мы знаем организмы, которые могут выживать на протяжении сотен и тысяч лет или иметь такой жизненный цикл, что это позволяет им жить в глубинных недрах океана или на глубине несколько километров от земной поверхности. Или они могут жить или по крайней мере сохранять жизнеспособность на высоте стратосферы. Но мы не знаем, что происходит с организмом, если он перемещается в стратосферу. Наше понимание обитаемости расширилось с изобретением молекулярных подходов к поиску и определению характера жизни.

Наше понимание того, что такое экстремальные условия, зависит от контекста. На Марсе это условия, в которых организмы могут выживать при 5–10 миллибарах ниже нуля. Сейчас мы знаем, что микробы могут выживать и приспосабливаться при -10°C и меньше. Микробы вырабатывают белки, которые позволяют им переживать перемещения в атмосфере или выйти из атмосферы и осесть на растениях, к примеру.

Если рассматривать, что считать обитаемой планетой, и если наше понимание обитаемых планет будет ограничиваться вопросами «есть ли жидкая вода на поверхности?», «выглядит ли она как Земля?» и так далее, то это довольно слабый базис для оценки того, что такое качество и количество обитаемости во Вселенной.

Источник: Serious Science