О том, что птицы мигрируют, сейчас известно каждому. Но вряд ли многие люди знают детали этого процесса, где птицы зимуют и как они мигрируют. Как ни странно, о том, что птицы мигрируют, люди узнали недавно. В Средние века люди задумывались над тем, куда птицы деваются на зиму. Даже были предположения, что ласточки зимуют на дне пруда. Однако нашелся человек, который на ножку ласточки привязал красную ленту. И когда ласточка прилетела гнездиться вновь, обнаружилось, что эта лента выцвела. То есть эта птица на дне пруда не находилась, а была все время в воздухе, но опять же неясно где.

Изучение миграций началось в конце XIX века. Известный ученый Ганс Мортенсен в 1890 году начал на ножки скворцов прикреплять маленькие свинцовые пластинки. Он заметил, что птицы возвращаются примерно в одно и то же место. Куда же они улетают, оставалось загадкой. И в 1899 году этот же ученый изобрел первые алюминиевые колечки, на которые был помещен номер, краткий обратный адрес. Были окольцованы 165 первых скворцов, от них получены возвраты. Появились первые сведения, куда из Дании они улетали зимовать — на юго-запад, в сторону Испании. С того времени началось научное исследование миграции птиц.

Рекомендуем по этой теме:
3791
Дуэты у птиц

Что заставляет улетать птиц из одних мест и прилетать в другие? Первая причина — это отсутствие еды. Птицам в местах гнездования нечего есть: значительная часть территории скрыта под снегом, мало насекомых для насекомоядных птиц, мало зерен для зерноядных, нет травы для травоядных. Они вынуждены лететь в те места, где эта еда есть. Есть интересные зависимости, связанные с особенностями пищеварительной системы.

Возьмем куриных и гусей. У гусей, хотя они и питаются травой, нет фермента, разлагающего целлюлозу, их пищеварение очень неэффективное, им нужно много травы, чтобы насытиться. У куриных птиц имеется этот фермент, который расщепляет целлюлозу. Они могут есть довольно грубые корма. Гуси на зиму вынуждены улетать, а глухари могут питаться даже хвоей, они ее переваривают, и им никуда улетать не надо.

Другой вопрос: почему птицы улетают из мест-зимовок? Там имеется еда и летом, и зимой. Это тот же вопрос еды. Когда птицы выращивают потомство, им требуется гораздо больше еды, чем одной птице. Зимой птицы часто зимуют в стаях, нужна охраняемая территория, на которой они выращивают потомство. Нужны укромные места для гнезд. Когда начинается сезон размножения, требуются и гнезда, и еда, а в местах зимовки этого не хватает. В тех местах, где был снег, появляются насекомые, трава и семена, там можно выращивать потомство.

Как произошли миграции птиц? Наиболее распространенная гипотеза — ледниковая. Когда большая часть Северного полушария была покрыта ледником, птицы мигрировали мало, только до границы ледника, поэтому между местами зимовок и местами гнездования было небольшое расстояние. По мере таяния ледника освобождались территории, как и сейчас, например, — идет потепление климата. Птицы могут лететь дальше. В ледниковый период птицы летели все дальше и дальше — возникли те миграции, которые мы сейчас наблюдаем. Остался один интересный момент с тех времен: ледник больше таял на равнине, даже в невысоких горах, например в Уральских, он таял позже, и многие птицы, скажем утки и гуси, до сих пор на пути из Западной Европы в Западную Сибирь огибают Урал либо с юга, либо с севера, хотя перелететь эти горы птицам не составляет никакого труда, высота их небольшая — около километра.

Тем не менее миграционные традиции остались для многих птиц. Многие птицы в соответствии с конкретными условиями эволюции умеют регулировать свое поведение, в том числе и миграционные пути. Утки или белолобые гуси летят и питаются по дороге, соответственно, им не так сложно преодолеть это огибание Урала. Крупному гусю гуменнику, который в значительной части миграции не питается, нужно успеть долететь до мест размножения, и, поскольку гусь крупный и период размножения у него длинный, он перелетает Урал напрямую. Он преодолел свои старые ледниковые традиции.

Миграционные пути нередко повторяют пути расселения птиц. Например, овсянка-дубровник зимует в Юго-Восточной Азии и Индии. Сначала она летит на север, потом огибает путь на запад по пути расширения своего ареала в последнее тысячелетие. Хотя, казалось бы, лучше свой путь спрямить и сэкономить пару тысяч километров. То же самое делают некоторые кулики, скажем кулики-дутыши, которые зимуют в Южной Америке. Или бекасовидный веретенник. Сначала они летят в Северную Америку, пересекают Берингов пролив, летят несколько тысяч километров до Средней Сибири и там приступают к гнездованию.

Рекомендуем по этой теме:
10536
Происхождение птиц от динозавров

Кольцевание птиц показывает не только то, куда птицы летят, но и состояние птиц, а также данные об их популяции. Если мы окольцевали достаточно птиц, то счет идет на тысячи. Наш центр кольцевания работает с 1924 года. Окольцовано уже около 5 миллионов птиц за всю его историю, и можно по возвратам окольцованных птиц понять, какова смертность, как происходит эмиграция, иммиграция, всякие смены пути миграции, влияние климата, человека и так далее. В последние годы появились миниатюрные передатчики, которые передают сигнал на спутник, сотовую телефонную сеть, и они позволили узнать некоторые детали миграции. Например, малые веретенники с Аляски делают прямой перелет длиной в 11 тысяч километров в Новую Зеландию за 8–10 дней без посадки. Это выяснено с помощью спутниковых передатчиков.

Сейчас существует множество методов, но традиционное кольцевание птиц не потеряло своего значения, потому что многие параметры, такие как продолжительность жизни птиц, показатели смертности, успеха размножения, другими способами не выяснишь.