Чем отличалось освоение Аляски от освоения Сибири? Как происходило взаимодействие с коренным населением Аляски? За что была ответственна Российско-Американская компания? На эти и другие вопросы ответил доктор исторических наук Илья Виньковецкий.

Аляска принадлежала Российской империи, тем не менее ею заведовала коммерческая Российско-Американская компания, и это отличалось от ситуации в остальной части Российской империи. Эта компания была под ведомством Министерства финансов, в то время как вся остальная Российская империя была под ведомством Министерства внутренних дел. Коммерческое направление этой компании очень отличает Аляску от Сибири, это была заморская колония.

Колониальная система, которая была создана в российских колониях в Америке, являлась гибридом. С одной стороны, там было продолжение опыта русской колонизации Сибири, но во многом в Новом Свете эта заморская, заокеанская колония, Аляска, очень сильно отличалась от Сибири. Российско-Американская компания, которая была создана в 1799 году, с одной стороны, происходила от сибирских коммерческих, купеческих компаний, которые ей предшествовали в XVIII веке, но в то же время Коммерц-коллегия, организовавшая Российско-Американскую компанию, ориентировалась на опыт других колониальных компаний, принадлежавших западноевропейским странам, и говорила о том, что нужно организовать национальную коммерческую компанию, которая будет заведовать российским колониализмом в Новом Свете.

Российско-Американская компания была подрядчиком империи, участвовала в колониальных проектах не только на Аляске, но даже в Калифорнии, на Гавайских островах и помогала осваивать Сахалин и Амур, то есть занималась теми проектами, которые было трудно организовать внутри той бюрократической системы, существовавшей в то время в Российской империи. Поэтому была создана гибридная система наподобие тех, что использовались в других странах.