Историк Алексей Муравьёв рассказывает о сложной письменности и грамматике классического эфиопского языка, или «языка свободных», на примере четырех важных для культуры слов и фразы из Библии, которые показывают как уникальные черты языка, так и его родственные связи с арабским, сирийским и другими древними языками.

Классический эфиопский язык, или геэз, относится к эфиосемитским языкам, которые представляют собой южную подгруппу семитской группы афразийской макросемьи языков. Классический эфиопский язык был языком, на котором говорили жители Аксумского царства и продолжала выражаться эфиопская церковь на протяжении примерно от IV до XIX века. На настоящий момент классический эфиопский язык является языком Эфиопской православной церкви, а также языком Библии и литургии этой церкви. Эфиопский алфавит представляет одну из самых ярких черт этого языка. Он происходит из южноаравийского сабейского алфавита, который возник на территории Южной Аравии, то есть на другом берегу Красного моря, потому что на этом берегу есть родственный ему южноаравийский алфавит, но построенный на другом принципе. Каждый согласный звук, в зависимости от того, какой за ним следует гласный звук, получает тот или иной вариант начертания.