Из чего состоит галактика? Можно ли узнать её возраст по химическому составу? Как в ней накапливались атомы всех химических элементов? И как выглядели самые первые звезды нашей галактики? Об этом рассказывает доктор физико-математических наук Дмитрий Вибе.

Химическая эволюция галактики — это история накопления в ней атомов всех химических элементов, которые рождаются в тех или иных процессах. Эта задача имеет самое непосредственное касательство к жизни человека, поскольку речь в ней идет именно о тех химических элементах, из которых состоим и мы сами, и планета, на которой мы живем, и окружающие нас предметы.

Естественно предположить, что с течением времени в галактике будет становиться все больше атомов тех химических элементов, которые не были рождены в процессе Большого взрыва. То есть мы можем ожидать, что между возрастом галактики и ее химическим составом будет наблюдаться какая-то зависимость. Но на самом деле все оказывается гораздо сложнее. Галактика не является однозначной машиной для производства химических элементов. В ней происходит очень большое количество процессов, которые связаны и с перемешиванием вещества, и с притоком вещества из внегалактической среды, и с выбросом вещества в межгалактическую среду. Поэтому четкой зависимости между возрастом галактики и ее химическим составом не наблюдается.

Галактика состоит из большого количества элементов. Все они эволюционируют самостоятельно, при этом происходит какое-то взаимодействие. То есть химическая эволюция галактики оказывается совокупностью большого количества процессов, изучать которые в нашей галактике сложно по той причине, что мы сидим внутри и достаточно многого не видим из-за того, что у нас одни объекты галактики заслоняют другие. Но теперь, благодаря новым телескопам мы получили возможность детально исследовать химический состав в галактиках других масс, другой структуры, других возрастов (чем дальше мы смотрим во Вселенную, тем более удаляемся в прошлое, это тоже способ изучения эволюции).