Почему языки Африки нельзя называть примитивными? Как в них различаются категории родов и классы одушевленности? И каковы особенности будущего времени в африканских языках? Рассказывает доктор филологических наук Владимир Плунгян.

У языков Африки есть важные особенности для теории языков в целом. Прежде всего это особенности в их грамматике. В Африке минимум 2000 языков, а скорее всего даже больше. Это примерно треть языков всего человечества. Это живые языки, многие из них вполне «цветущие», они не исчезают в отличие от языков Австралии или Америки. Как правило, это очень сложные языки. Многие думают, что языки народов, не достигших высокого технического уровня, примитивны. Это грубейшая ошибка, напротив, языки Африки гораздо сложнее крупных языков высокоразвитых наций: английского или китайского.

Рекомендуем по этой теме:
Категория будущего времени в большинстве языков Африки отсутствует. Есть много способов говорить о будущем, но это более сложные способы, касающиеся предположения, желания. Нормальный африканский грамматический прием — не говорить «я это сделаю или это будет», а сказать «это возможно или я хочу это сделать», они говорят о будущем, но «попадают» в будущее непрямым путем. Для европейцев этот путь кажется непрямым, а для африканцев — единственно возможным.

Африканские языки очень интересны, и многое в них до конца не изучено. У них интересная система звуков, экзотическая фонетика. Есть много грамматических категорий имени и глагола. Для некоторых из них даже названия нет, например, есть категория контраста — это, грубо говоря, то, что является самым важным для говорящего в предложении, это отражается в глаголе. Своеобразный синтаксис, законы построения предложения. Для ученого, желающего изучать разнообразие человечества, африканские языки — находка. Что ни возьми, все отличается от нашего способа построения текста, от нашего способа грамматического мышления. Все это новое, интересное и колоссальная «пища» для теории языка.