Что изучает историческая биогеография? Как различные гипотезы объясняют загадку южных таксонов? Как повлияло на развитие теорий появление палеонтологии насекомых? Об этом рассказывает кандидат биологических наук Кирилл Еськов.

Биогеография — это наука, которая изучает закономерности распространения живых организмов по поверхности земли. При этом у биогеографии есть два разных аспекта. Например, верблюд живет в пустыне, лось — в тайге, белый медведь — в полярных льдах. Каждый зверь привязан к определенному ландшафту и одновременно к определенным типам экосистем. С другой стороны, верблюды живут в Центральной Азии, на Переднем Востоке, а в североамериканских или австралийских пустынях их нет, хотя условия позволяют. Экологическая биогеография отвечает на вопрос, почему верблюд живет в пустыне, а не в тайге или тропическом лесу, а историческая биогеография — почему верблюд в Центральной Азии, а не в Северной Америке.

Радикально улучшилось положение гукеровской модели, когда с 60-х годов XX века в геологии возобладала теория континентального дрейфа. То есть фиксизм — представление о том, что материки всегда находились на тех местах, что и сейчас (мог меняться магнитный полюс), — полностью уступил место представлениям о том, что материки двигаются по поверхности глобуса. Существовал протоконтинент Гондвана, который объединял материки Южного полушария. И мы видим множество растений и животных, чей классический ареал — Чили, Новая Зеландия и юго-восток Австралии.

Рекомендуем по этой теме:
Вторую жизнь обрела и концепция Уоллеса: в виде изолированных фрагментов мы имеем дело с последними остатками панконтинентального распространения. Материки, конечно, плавали, но прямого отношения к делу это не имеет, потому что точно такие же звери жили не только в гондванском блоке, но и по всему миру. Уоллес строил свою концепцию в основном на позвоночных и растениях. И специалистам зоологии позвоночных эта закономерность была понятна.