Чем половой отбор отличается от естественного? Какие существуют гипотезы, объясняющие выбор самкой сексуального партнера? И как сенсорные предпочтения влияют на механизм полового отбора? Об этом рассказывает кандидат биологических наук Варвара Веденина.

Термин «половой отбор» был предложен еще Дарвином. Он противопоставил в каком-то смысле половой отбор естественному отбору, поскольку, как он сказал, половой отбор происходит не в результате борьбы за существование, как в случае естественного отбора, а в результате борьбы за обладание особями одного пола. И, как правило, борьбы между самцами за обладание самками. С тех пор продолжаются ожесточенные дебаты по поводу этого явления — полового отбора, и до сих пор очень многие исследователи, например, считают, что половой отбор не нужно выделять и не нужно отделять от естественного отбора, это просто часть этого процесса.

Наибольшие вопросы возникают в тех случаях, когда обсуждаются конкретные примеры полового отбора, касающиеся экстравагантных признаков самцов, как, например, длинные хвосты, очень-очень яркая окраска, очень громкая песня. А в то же время самец ничего не может предложить самке, кроме своих генов. То есть, предположим, мы можем наблюдать какие-то экстравагантные брачные танцы, при этом самка выбирает тот или иной признак самца, а самец никакого вклада в выращивание будущего потомства не вносит. И действительно порой трудно объяснить, почему самка выбирает самца с такими признаками, что это для нее может означать, если всю ношу выращивания потомства она берет на себя. Существуют на сегодняшний день несколько моделей, несколько гипотез, которые объясняют эти процессы. Но гипотезы, может быть, и замечательные, но их эмпирических подтверждений не так много.

Есть гипотеза, которая имеет разные названия, — гипотеза «гандикапа» или «хороших генов». Согласно этой гипотезе, самки предпочитают какие-то экстравагантные, бросающиеся в глаза признаки потому, что они являются индикатором качества самца, его силы, или здоровья, или каких-то других, так сказать, полезных свойств. Только в этом случае потомство, как сыновья, так и дочери, будет более приспособленным. А что такое приспособленность? Она может иметь разные формы: это либо повышенная жизнеспособность, либо повышенная плодовитость, либо устойчивость к инфекциям, высокий иммунитет и так далее.