В чем суть метода изучения микроорганизмов Роберта Коха? С какими проблемами изучения чистых культур столкнулись исследователи? И как повлияло на микробиологию развитие геномики? Об этом рассказывает доктор биологических наук Елизавета Бонч-Осмоловская.

Чистая культура — это ключевое понятие микробиологии в течение всего XX века. Потому что микроорганизмы очень малы. Они в тысячи раз меньше клетки высших организмов. Они действительно очень-очень крошечные. Они очень заурядны с точки зрения морфологии. Палочки, шарики, ни за что там не зацепишься. Самое главное, что в природе они существуют в виде абсолютно дикой смеси. Микроорганизмы разных видов взаимодействуют с другими, и понять, кто и что там осуществляет, невозможно. Как исследовать такие маленькие существа — совершенно непонятно. Ведь главное в микроорганизме — это исследовать, какие реакции он осуществляет и что он делает.

Таксономия пока еще невозможна без чистых культур. Какой-то порядок в мире микробов нам создать без них довольно трудно. Во-вторых, биотехнологии. Когда мы работаем с чистой культурой, мы работаем с чем-то определенным, что если и меняется (тоже бывает, что изменения происходят), то это все-таки более или менее подконтрольно и обозримо. Если мы работаем с какой-то смесью, там могут идти какие-то процессы, за которыми мы не в состоянии уследить. Она изменится, и мы ничего не сможем сделать. Биотехнологии, безусловно, работают с чистыми культурами.

Знание чистых культур дает нам информацию о свойствах этих организмов. Вот, допустим, мы находим их штрихкод, их ген 16-S-РНК в природе, сразу помещаем этого микроба на дерево, и по ближайшим родственникам мы знаем: он делает то-то и то-то. Если этот микроб присутствует там в большом количестве, мы можем предположить, что там идет именно такой процесс.