Когда появился императорский двор? Какие изменения произошли в жизни двора при императрице Анне Иоанновне? В какую сумму империи обходилось содержание двора Екатерины II? Об этом рассказывает доктор исторических наук Игорь Курукин.

Императорский двор как пышное красивое зрелище рождается в России XVIII века, но не сразу. Петр I полжизни провел в дороге, с равным удовольствием или неудовольствием останавливался и в воинском лагере, и в придорожном трактире. Дворцов не любил, и поэтому двор как собрание придворных, блестящих дам ему был не нужен. По большому счету придворных он скорее воспринимал как бездельников. Но престиж великой державы, ее роль в Европе требовали соответствующего антуража. В несколько десятилетий после смерти Петра I происходит рождение российского императорского двора. Появляются настоящие императорские резиденции — Царское Село, Петергоф и другие.

Двор в России — это не только показатель престижа, имидж монархии, который призван пленять иностранцев, производить впечатление величия державы. Двор становится одной из очень важных и довольно тонких структур управления империей. «Довольно тонких», так как это плохо фиксируется документально. Понятно, что, когда императрица Екатерина II собирает за карточным столиком 2–3 иностранных дипломата, там прозвучит какое-то заявление, которое не будет фиксироваться в официальных документах, но даст понять тому, кто посажен за стол, что его ожидает в этой империи или на что он может рассчитывать. Это очень существенный момент.

Двор становится центром культурной жизни. Именно там появляется первая театральная труппа в России в 1730-х годах при императрице Анне Иоанновне. Именно там будет выступать заграничный цирк, голландские мастера. Причем на представления в Летний императорский дворец будут допускать публику. Потом появится и русская труппа при императрице Елизавете Петровне. В 1736 году сыграют первую оперу при дворе. Это еще плохо будет восприниматься, но тех, кто не воспринимает, будут приучать. При императрице Елизавете придворные платили штраф 50 рублей за нехождение в театр.