Является ли мозг новорожденных менее сложным, чем мозг взрослых? Какие методы используются современной нейробиологией для изучения центральной нервной системы? Профессор Гарвардского университета Джефф Лихтман рассказывает о борьбе аксонов за право управлением клеткой в рамках проекта Serious Science, созданного командой ПостНауки.

Несколько лабораторий, в том числе моя, исследовали схему соединений в молодом мозге. Самое простое для наблюдения место, оказывается, не сам мозг, а соединения между моторными нейронами и мышечными клетками в спинном мозге. Они являются частью нервной системы, так как импульсы, передаваемые по аксонам нервных клеток, заставляют мышечные волокна сокращаться. Из-за того, что в этой области не проходит никаких других нервов, наблюдать тут проще всего.

Рекомендуем по этой теме:
7803
Структура нервных клеток

Несмотря на то, что я считаю себя человеком с широким кругозором, по сравнению с ребенком я ограничен. В английском языке есть поговорка: «Старую собаку не научишь новым фокусам». Безусловно, мы воспринимаем пожилых как людей с устоявшимися взглядами, как будто они стали ментально менее пластичны. Я думаю, что это часть процесса обучения — выбор, как думать о мире. Поэтому механизмы развития мозга очень важны, скорее всего, они связаны с возрастными изменениями мышления.

Мы работали над большим набором инструментов для возможности наблюдения за происходящим в центральной нервной системе. Один из них связан с использованием большого количества цветов, возможно тысяч цветов, для окрашивания отростков нейронов. Мы назвали этот метод «Брэйнбоу» (англ. Brainbow от brain — «мозг» и rainbow — «радуга»), так как каждая клетка, получается, разукрашена всеми цветами радуги, что позволяет различать много аксонов и дендритов за раз.