Насколько успешны нападения различных хищников? По каким критериям хищник выбирает свою жертву? И как это влияет на популяции травоядных? Об этом рассказывает доктор биологических наук Алексей Северцов.

Хищник — это животное, занимающее в биоценозах второй трофический уровень, то есть поедающее травоядных, которые занимают первый трофический уровень. Узнать в природных условиях, кого выбирает хищник и почему он его выбирает, практически невозможно. Проблема состоит в том, что хищники свою добычу съедают. То, что не съели хищники, доедают падальщики, а то, что не доели падальщики, доедают грибы, бактерии — то, что разлагает органику. В результате, когда мы пытаемся выяснить в природе избирательность хищников, а тем самым роль, которую они играют в эволюции, в естественном отборе, мы сталкиваемся с очень большими обобщениями.

Рекомендуем по этой теме:
4952
Причины эволюционного стазиса
Мы изучали поведение хищников на примере борзых собак. Борзые собаки — это единственная группа пород собак, которые берут добычу своими зубами, без помощи человека и без выстрела. То есть это имитация охоты волков, гиен, койотов, шакалов и так далее. Единственный недостаток модели — то, что все дикие хищники сначала разбираются, стоит нападать или не стоит, а домашние хищники — результат селекции, поэтому они преследуют любую добычу и разбираются по ходу. Поэтому успешность охоты борзых гораздо меньше — примерно 12% по зайцу. Тем не менее выяснились две вещи, первая из которых — это то, что борзые ориентируются по запаху; вторая — что борзые выбирают тех зайцев, которых они действительно могут догнать. Иной раз до километра гонят и все-таки берут, а в другой раз бросают на полдороги.

Бактерии поверхности тела создают запах, запах больного. На это и дикие хищники, и борзые ориентируются. Оказалось, что хищники уничтожают всех, кто хуже приспособлен по любым причинам: паразиты, болезнь, тяжелый стресс, травмы, просто неосторожность. Хищник — универсальный селекционер, который выбирает все, что «плохо лежит». В результате популяция жертв становится от этого только здоровее, то есть сохраняется популяционная норма. Каждый выживший, то есть прошедший естественный отбор, оказывается здоров практически по всем параметрам. С другой стороны, хищник очень жесткий селекционер. Но причин, по которым он выбрал ту или иную жертву, много. Это может быть паразит, это может быть травма, старость, невнимательность. В результате по каждому признаку, по которому хищник выбрал жертву, отбор очень слабый.