Какие существуют подходы к изучению костюма как феномена культуры? Как в истории костюма отражаются культурные изменения различных эпох? Об этом рассказывает доктор искусствоведения Раиса Кирсанова.

При взгляде на костюм мы можем определить кочевника и оседлого, в более близкое к нам время мы можем различить горожанина и сельского жителя, и, конечно, мы всегда сможем отличить царскую особу. Костюмом занимались многие: и этнографы, и лингвисты. Например, петербургский этнограф Нина Ивановна Гаген-Торн.

Чтобы заниматься костюмом, нужно описывать неремесленную часть этого явления. Данным вопросом занимаются хранители коллекций исторического костюма в музеях. Исследователю же необходимо хорошо знать культурный контекст, чтобы понять происхождение названия, для того чтобы знать, когда именно эта деталь костюма попадает на ту или иную территорию. Костюму всегда придавали очень большое значение. С его помощью пытались выделить человека из среды прочих, будь то медвежьи зубы, добытые в бою, или какие-то редкости. Властителей отличали редкости, поэтому не случайно в одной из пьес Бернарда Шоу в эпизоде, посвященном убийству Цезаря, есть фраза «не испачкайте лацерны кровью».

Костюм мгновенно реагирует на культурные изменения и исторические события. Из названий костюмов можно сложить учебник по мировой истории. Мы найдем цвет в честь битвы при Сольферино, цвет маренго был назван в честь другой битвы, Екатерине был изготовлен и подарен веер в честь знаменитого Чесменского сражения 1770 года. Еще в XVII веке в России веер был неотъемлемой частью женского наряда, важным аксессуаром. Его не раскрывали, а держали в руках так называемой «стрелой». Существовал язык веера, и никто не хотел, заказывая портреты, чтобы его тайная личная жизнь стала известна. Языком веера пользовались женщины, но мужчины должны были его понимать. Только с появлением при русском дворе Екатерины II появляются полураскрытые веера.